Две проблемы игр и женщин

Декабрь 11, 2014  |  Игры  | 
Две проблемы игр и женщин

В посте про Ким Кардашьян развернулась очень интересная дискуссия и я рад, что она продолжается. Серьезно, всем спасибо за замечательные комментарии.

Я хотел немного добавить к обсуждению и разделить проблему игр и женщин на две части, чтобы было проще это обсуждать: игры для женщин и женщины в играх.

Игры для женщин

Я считаю, что геймплей имеет гендерные характеристики. Иначе говоря, бывает геймплей для мужчин, бывает геймплей для женщин и бывает универсальный геймплей. Это связано с ролью игр в развитии человека еще до того, как у нас появилось общество и моральные принципы. В дикой природе самцы и самки выполняют разные роли и поэтому их молодняк играет в разные игры. Считайте это тяжелым эволюционным наследием как мужские соски, вините Дарвина.

Соответственно на мой взгляд разумный подход по привлечению женщин в число платящих игроков заключается в том, чтобы делать игры с геймплеем, который им понравится. Нет, у нас конечно есть нишевые игроки, которые будут играть в шутеры, как некоторые мужчины увлекаются вязанием и не перестают от этого быть мачо. Но их процент невелик, так что инди для них – да, масс-маркет – нет. Масс-маркет продукты с большими бюджетами для женщин будут скорее всего с женским геймплеем. Или с универсальным, что тоже здорово.

Естественно сеттинг и стиль должны соответствовать геймплею и есть “традиционно мужские” и “традиционно женские” сеттинги, но как раз тут я думаю, что разделение не такое сильное, потому что сеттинг – это культурное и наносное, а не первобытное. Фантастическая игра может быть ориентирована на женщин, если геймплей женщинам нравится.

Женщины в играх

Почему женщины ругаются на изображение женщин в играх, в которые они не играют? Некоторые утверждают, что мол “я и моя подруга играем”, но статистически их процент невелик и разработчикам действительно проще делать GTA V с учетом мужской аудитории, не делая скидку на женщин-игроков.

Однако женщины безусловно правы в том, что их волнует изображение женщин в играх для мужчин и имеют полное право обижаться на него даже если сами не играют в GTA V. Просто аргумент “какие-то женщины все же играют в GTA” – слабый, не используйте его, пожалуйста.

Дело в том, что игры – часть массовой культуры и изображение половины населения в этой самой культуре не может не волновать. Особенно если игра продалась тиражом в 35 миллионов копий и кто знает сколько еще миллионов пиратских версий было скачано.

Женщинам приходится сталкиваться с людьми, воспитанными на играх (фильмах, сериалах), поэтому важно, чтобы женщин в них изображали как людей, а не как объекты. Даже если женщины в эти игры не играют и не собираются. Это то, о чем рассказывает Анита Саркисян. И в этом она полностью права.

Если вы против, то представьте на минутку, что в большинстве сериалов всех мужчин стали изображать как двухметровых блондинов с прессом кубиками и членом в полметра, торчащим из стрингов, а кому не нравится, тот дурак и все равно сериалы не смотрит. И так в течение сотни лет, пока ваш сын не начнет комплексовать потому что у него волосы не светлые и член не растягивается как на обложке очередного журнала.

Да, автор имеет право делать то, что ему хочется, свобода самовыражения и все такое. Но женщины (и мужчины) точно так же имеют право капать ему на мозги, чтобы он учитывал их пожелания, когда делает свою игру, книгу или фильм, даже если они не являются его непосредственной аудиторией.

Ким Кардашьян как икона феминизма в играх

Декабрь 11, 2014  |  Игры  |  ,
Ким Кардашьян как икона феминизма в играх

В прошлом году на GDC Анита Саркисян получила награду от индустрии за вклад в ее развитие. Хвалили Аниту за то, что она помогает сделать игры более дружественными для женщин и открывает этой самой индустрии новую аудиторию.

Как вы наверное знаете, мне нравится Анита, хотя ее вклад конечно немного переоценивают.

На мой взгляд, Ким Кардашьян сделала для женщин и феминистического движения в играх куда больше. Ей, конечно, не дадут за это наград, но она заработала на играх 62 миллиона долларов за год, так что вряд ли она сильно расстраивается.

Так вот, почему Ким круче, чем Ли Александер и Анита Саркисян и почему они занимаются одним и тем же важным делом?

Как вы знаете, женщины играют в игры и, более того, составляют примерно половину игроков. Проблема в том, что женщины приносят игровой индустрии меньше чем 20% доходов. То есть играть – играют, но платить – нет.

Это проблема не женщин, разумеется, а наша – если есть интерес играть, значит надо придумать продукт, за который женщины будут готовы платить. Когда-то такой рецепт нащупала Big Fish с ее hidden object про красивых вампиров, но потом пришли мобилки и погубили самый феминистический раздел нашей индустрии. Обидно.

Игра Kim Kardashian Hollywood – один из немногих проектов, где женщины не только играют больше мужчин, но и платят больше них. Увы, этот проект получается не таким, как хотелось бы критикам-феминисткам – он не хардкорно-сюжетный, не поднимает вопросов о роли женщины в обществе и не вышел на консолях. Потому что на консолях игры преимущественно покупают по-прежнему мужчины, извините. Исключение – 3DS в Японии, там есть Animal Crossing.

Но это хороший старт для индустрии. Эта игра показывает, что мы можем делать интересные игры для женщин, на которые им будет не жалко не только времени, но и денег.

Возможно следующие игры для женщин будут сложнее, чем эта. Возможно – нет. Но думать, что игру для женщин можно сделать из игры для мужчин простой сменой главного героя и сюжета (как предлагает та же Анита) – очень наивный и даже немного оскорбительный подход.

Почему игроки не любят прессу

Декабрь 11, 2014  |  Журналистика, Игры  | 
Почему игроки не любят прессу

На Polygon колонка о том, что вы все дураки и не лечитесь, в смысле о том, что в искусстве существует давний конфликт между немытыми массами и культурными высокообразованными критиками. Война с критиками, как он ее называет.

По версии автора причина лежит в том, что игроки с одной стороны завидуют тому, что критики влияют на искусство, в то время как потребители – нет. Это такое смешное вранье, что даже неудобно: если бы критики реально влияли на искусство, у нас было бы куда больше Триера и не было бы “Ниндзя Черепашек” и четырех частей чертовых “Трансформеров”.

Вторая причина (и она противоречит первой): игроки не хотят влияния массовой культуры на игры. Тут тоже все довольно забавно: игры и есть массовая культура, ну и объективация женщин как раз появилась не в играх и, более того, не особо присутствовала в них до тех пор, пока игры не стали большим бизнесом и не выбрались за пределы нердовских спален.

Интересная мысль заключается в том, что критики действительно больше не определяют наши приоритеты при выборе развлечения. Я никогда в здравом уме не буду смотреть оценки своих любимых фильмов на Rotten Tomatoes, потому что вкусы классических критиков совершенно не совпадают с моими. Метакритик полезен оценками публики, но его начали бомбить, поэтому теперь я смотрю на отзывы в Steam от людей, которые реально купили игру. Для консольных проектов приходится полагаться на мнение Твиттера и он пока не подводил, что бы там ни писал автор Polygon.

В такой ситуации, кстати, когда критик перестает быть гидом покупателя (и слава богу), ему стоит найти себе новую роль – например критиковать игры как культурное явление. Увы, серьезный критический разбор произведения искусства требует определенной подготовки и багажа знаний, поэтому вместо них мы получаем бесконечный стон “женщин обижают” с одной стороны и “отвалите уже от игр” с другой. Обоим сторонам конфликта это, впрочем, явно нравится.

Как плохие игры убили THQ

Декабрь 10, 2014  |  Игры  | 
Как плохие игры убили THQ

На Polygon для разнообразия хорошая статья не о правах женщин в фильмах о Джеймсе Бонде. Автор пообщался с бывшими сотрудниками THQ и рассказал об основной причине закрытия издательства.

Обычно закрытие THQ связывают с планшетами для рисования uDraw, но это была просто последняя капля.

Вкратце: основной бизнес THQ – плохие игры по мультфильмам, от Disney до Nickelodeon. Во времена PS2 такие проекты приносили деньги, потому что выбора у детворы особо не было: игры выходили только на консолях. Однако когда наступил период PS3, часть малолетних геймеров перешли не на новое поколение, а на мобилочки. Где делать и продавать большие игры оказалось сложно, а лицензии на них не дешевели.

При этом core-игры приносили THQ деньги, просто не так много, чтобы спасти компанию. Даже Homefront оказался прибыльным. В итоге компания оказалась не готова к изменившейся модели потребления ее основной аудитории и закрылась. Обидно, но бренды и игры студии выжили, а это уже хорошо.

Почему в вашем творчестве так мало римейков?

Декабрь 10, 2014  |  Игры
Почему в вашем творчестве так мало римейков?

Ubisoft только что анонсировала Heroes of Might & Magic III HD для планшетов и ПК и единственный вопрос, который у меня есть, это: “Почему только сейчас?” На консолях римейки популярны уже много лет.

Но ответ на самом деле лежит в скучных цифрах. Скажем, пять лет назад на iOS вышел прекрасный римейк The Secret of Monkey Island. С перерисованной графикой, озвучкой, при этом жанр идеально подходящий под платформу. Увы, но каких-то серьезных денег на iOS он не заработал (по разным данным продали от 15 до 30 тысяч копий за 10 долларов), в то время как на ПК игра довольно долго была в топе продаж.

Но по мере роста аудитории мобильных устройств, росло и количество core-игроков среди них. То есть в процентном отношении основные пользователи мобильников все равно казуалы казуалами, для которых и Candy Crash Saga – серьезная игра. Но это неважно, потому что core-игроки платят больше и охотнее, а значит проект, ориентированный на них, может заработать больше с меньшей аудитории. Смотрите на Hearthstone, World of Tanks: Blitz и, например, на Baldur’s Gate Enhanced Edition.

BG продалась на iOS и Android тиражом почти в двести тысяч копий, при том что она оптимизирована для тач-устройств куда хуже, чем The Secret of Monkey Island. Тот, кстати, тоже не стоит хоронить: игра до сих пор продается и только за последний год ее купили почти 40 тысяч человек по 4,99 – небольшие, но все же деньги.

Я специально не вспоминаю XCOM или FTL, потому что их римейки вышли довольно скоро после релиза основной игры, когда маркетинг оригинала все еще работал. Там цифры конечно куда повеселее, чем у игр двадцатилетней давности.

В общем, я надеюсь, что Heroes of Might & Magic III HD взлетит и на iOS будет еще больше римейков классических ролевых и стратегических игр. Благо аудитория для них там есть.

Про Playstation Experience

Декабрь 6, 2014  |  Игры  |  ,
Про Playstation Experience

Сегодня в Вегасе началась выставка Playstation Experience, где, как вы понимаете, показывают игры для консоли Sony. Выставку открыла конференция с презентацией основных проектов и на их ролики можно полюбоваться вот здесь.

В твиттере я иронизировал над Sony, потому что оригинальных проектов было очень мало, а основные анонсы выглядели так: “Помните клевую инди-игру с ПК позапрошлого года? Она будет на PS4!”

Впрочем, Playstation Experience – это не E3, а маленькое монобрендовое мероприятие для фанатов, которым в принципе должно хватить играбельного Uncharted 4: A Thief’s End. Он и правда классный, пусть и не сильно отличается от предыдущих четырех.

Мне очень понравился новый Tearaway и заинтересовала Until Dawn, потому что иногда действительно хочется какое-нибудь глупое однокнопочное кино без претензий на философию и сценариев Кейджа.

Очень не понравился Order 1886, потому что он выглядит как Call of Duty: 1886, в котором бравые американские морпехи попали в прошлое и отрастили бакенбарды, но от военной тактики конца 20-го века так и не избавились.

Ну и изюминка, Дэвид Джаффе с Drawn to Death тоже, мягко говоря, не впечатлил.

Впрочем, я думаю, что нам не стоит расстраиваться, потому что основные анонсы Sony традиционно выкатит ближе к E3 (и они утекут в сеть за пару недель до выставки). А от PS Experience я, если честно, ждал только геймплей Uncharted 4 и тут компания не разочаровала.

Фото: Eric Verdaasdonk

Победители The Game Awards 2014

Декабрь 6, 2014  |  Игры  |  ,
Победители The Game Awards 2014

Рано утром закончилось награждение TGA 2014 и ее победители вызывают у меня много гнева, боли и разочарования. Ни тебе Wolfenstein, ни Divinity, одни игры года прошлой недели в победителях. Аж обидно. Список под катом, а вот само видео для тех, кто пропустил.

А еще Хидео Кодзиму и команду Naughty Dog не пустили на вечеринку, потому что они были в кедах.

Читать дальше

95. Сергей Орловский и Николай Дыбовский о том, зачем мы делаем игры

Декабрь 4, 2014  |  Игры, Подкаст  |  ,
95. Сергей Орловский и Николай Дыбовский о том, зачем мы делаем игры

Мы обсуждаем важные философские вопросы геймдизайна: зачем мы делаем игры. В гостях у нас Сергей Орловский (Nival) и Николай Дыбовский (Ice-Pick Lodge), они, собственно, и обсудят.

Ну и самый главный вопрос – игра про конфликт без прямого насилия, скажем про супружескую измену.

Ведущие – Сергей Галёнкин и Михаил Кузьмин.

Девяносто пятый подкаст 

Читать дальше

Про Vainglory и мифическую MOBA для мобильных устройств

Декабрь 3, 2014  |  Игры  |  ,
Про Vainglory и мифическую MOBA для мобильных устройств

Неделю играю в Vainglory – это та самая MOBA-игра, которую Apple рекламировала в сентябре на своей презентации. У нее еще трейлер прикольный.

Vainglory хорошая и плохая одновременно. Хорошая – потому что это не клон LOL/DOTA, как другие попытки перенести MOBA, но при этом и не полное упрощение механик. Да, тут один лейн и бой 3х3, но очень богатые событиями джунгли, ласт хиты, айтемизация, разные способы развития персонажей и командная работа. И еще выглядит невероятно.

Плохая, потому что это на самом деле MOBA для ПК, которую запустили на мобильном устройстве. Интерфейс заточен под устройство, которое лежит на столе, а не держится в руках. Сессия длится 30 минут, а поскольку игра мобильная, то ливеров хватает (в основном на этапе сбора команды). Ну и при этом в игре довольно низкая динамика даже в больших замесах, где участвуют все игроки и Кракен.

Хороший разбор монетизации и социалки есть у Каткоффа, но вкратце – там все плохо. 10 героев, никаких скинов, рун или бустов прокачки, платить пока не за что.

Но что примечательно, бои ищутся крайне быстро (до минуты), ливеров из самой игры относительно немного и полных идиотов я пока не встречал даже среди персонажей с гостевыми никами. Очевидно в Vainglory играют только те, кто знаком с жанром – другие просто не могут пробиться через туториал.

Еще любопытно, что в Vainglory за первый месяц набралось примерно столько же народу, сколько и в Fates Forever или Solstice Arena: полмиллиона человек. Есть подозрение, что размер ядра аудитории, готовой играть в MOBA на планшетах как раз и составляет эти полмиллиона человек, которые мигрируют из игры в игру в поисках достойного проекта. Если Vainglory (или другая игра) их удержит, то проект начнет обрастать обычными пользователями, но пока никому это не удавалось.

На подходе, кстати, еще The Witcher Battle Arena, но по первым впечатлениям там тоже больше компьютерная игра, которую запустили на планшете. Будет интересно посмотреть на бету.

Steam теперь умеет стримить видео, берегись Twitch!

Декабрь 2, 2014  |  Игры  |  , ,
Steam теперь умеет стримить видео, берегись Twitch!

Steam внезапно анонсировал собственный стриминг видео из игр – Steam Broadcasting. Установите бета-версию клиента и вы тоже сможете стримить свое видео как Пьюдипай, причем автоматически.

У Steam есть ряд интересных вещей, вроде ограничения зрителей своими друзьями. Плюс Steam стримит только если кто-то действительно смотрит вашу игру, таким образом экономя вам на трафике. Миллионы начинающих стримеров должны быть благодарны.

В твиттере я пошутил про Twitch, но на самом деле никакой угрозы ему нет. Twitch в основном используется для стриминга игр, которых и так нет в Steam, просто посмотрите на его топ. Да, стриминг Steam удобнее, чтобы показать игру друзьям, но топовые турниры и персоналии на него вряд ли перейдут, разве что Valve прикрутит очень привлекательную монетизацию. А она прикрутит, мы же все знаем любовь Valve к раздаче денег пользователям.

В принципе обе современные приставки умеют стримить видео через тот же Twitch, но вот с социалкой там все похуже, чем у Steam – что печально и неудивительно одновременно.

Кстати, новая серия South Park будет про летсплееров.

Фото: Lorenzo Tedesco