Как плохие игры убили THQ

Декабрь 10, 2014  |  Игры  | 
Как плохие игры убили THQ

На Polygon для разнообразия хорошая статья не о правах женщин в фильмах о Джеймсе Бонде. Автор пообщался с бывшими сотрудниками THQ и рассказал об основной причине закрытия издательства.

Обычно закрытие THQ связывают с планшетами для рисования uDraw, но это была просто последняя капля.

Вкратце: основной бизнес THQ – плохие игры по мультфильмам, от Disney до Nickelodeon. Во времена PS2 такие проекты приносили деньги, потому что выбора у детворы особо не было: игры выходили только на консолях. Однако когда наступил период PS3, часть малолетних геймеров перешли не на новое поколение, а на мобилочки. Где делать и продавать большие игры оказалось сложно, а лицензии на них не дешевели.

При этом core-игры приносили THQ деньги, просто не так много, чтобы спасти компанию. Даже Homefront оказался прибыльным. В итоге компания оказалась не готова к изменившейся модели потребления ее основной аудитории и закрылась. Обидно, но бренды и игры студии выжили, а это уже хорошо.

Почему в вашем творчестве так мало римейков?

Декабрь 10, 2014  |  Игры
Почему в вашем творчестве так мало римейков?

Ubisoft только что анонсировала Heroes of Might & Magic III HD для планшетов и ПК и единственный вопрос, который у меня есть, это: “Почему только сейчас?” На консолях римейки популярны уже много лет.

Но ответ на самом деле лежит в скучных цифрах. Скажем, пять лет назад на iOS вышел прекрасный римейк The Secret of Monkey Island. С перерисованной графикой, озвучкой, при этом жанр идеально подходящий под платформу. Увы, но каких-то серьезных денег на iOS он не заработал (по разным данным продали от 15 до 30 тысяч копий за 10 долларов), в то время как на ПК игра довольно долго была в топе продаж.

Но по мере роста аудитории мобильных устройств, росло и количество core-игроков среди них. То есть в процентном отношении основные пользователи мобильников все равно казуалы казуалами, для которых и Candy Crash Saga – серьезная игра. Но это неважно, потому что core-игроки платят больше и охотнее, а значит проект, ориентированный на них, может заработать больше с меньшей аудитории. Смотрите на Hearthstone, World of Tanks: Blitz и, например, на Baldur’s Gate Enhanced Edition.

BG продалась на iOS и Android тиражом почти в двести тысяч копий, при том что она оптимизирована для тач-устройств куда хуже, чем The Secret of Monkey Island. Тот, кстати, тоже не стоит хоронить: игра до сих пор продается и только за последний год ее купили почти 40 тысяч человек по 4,99 – небольшие, но все же деньги.

Я специально не вспоминаю XCOM или FTL, потому что их римейки вышли довольно скоро после релиза основной игры, когда маркетинг оригинала все еще работал. Там цифры конечно куда повеселее, чем у игр двадцатилетней давности.

В общем, я надеюсь, что Heroes of Might & Magic III HD взлетит и на iOS будет еще больше римейков классических ролевых и стратегических игр. Благо аудитория для них там есть.

Про Playstation Experience

Декабрь 6, 2014  |  Игры  |  ,
Про Playstation Experience

Сегодня в Вегасе началась выставка Playstation Experience, где, как вы понимаете, показывают игры для консоли Sony. Выставку открыла конференция с презентацией основных проектов и на их ролики можно полюбоваться вот здесь.

В твиттере я иронизировал над Sony, потому что оригинальных проектов было очень мало, а основные анонсы выглядели так: “Помните клевую инди-игру с ПК позапрошлого года? Она будет на PS4!”

Впрочем, Playstation Experience – это не E3, а маленькое монобрендовое мероприятие для фанатов, которым в принципе должно хватить играбельного Uncharted 4: A Thief’s End. Он и правда классный, пусть и не сильно отличается от предыдущих четырех.

Мне очень понравился новый Tearaway и заинтересовала Until Dawn, потому что иногда действительно хочется какое-нибудь глупое однокнопочное кино без претензий на философию и сценариев Кейджа.

Очень не понравился Order 1886, потому что он выглядит как Call of Duty: 1886, в котором бравые американские морпехи попали в прошлое и отрастили бакенбарды, но от военной тактики конца 20-го века так и не избавились.

Ну и изюминка, Дэвид Джаффе с Drawn to Death тоже, мягко говоря, не впечатлил.

Впрочем, я думаю, что нам не стоит расстраиваться, потому что основные анонсы Sony традиционно выкатит ближе к E3 (и они утекут в сеть за пару недель до выставки). А от PS Experience я, если честно, ждал только геймплей Uncharted 4 и тут компания не разочаровала.

Фото: Eric Verdaasdonk

Победители The Game Awards 2014

Декабрь 6, 2014  |  Игры  |  ,
Победители The Game Awards 2014

Рано утром закончилось награждение TGA 2014 и ее победители вызывают у меня много гнева, боли и разочарования. Ни тебе Wolfenstein, ни Divinity, одни игры года прошлой недели в победителях. Аж обидно. Список под катом, а вот само видео для тех, кто пропустил.

А еще Хидео Кодзиму и команду Naughty Dog не пустили на вечеринку, потому что они были в кедах.

Читать дальше

95. Сергей Орловский и Николай Дыбовский о том, зачем мы делаем игры

Декабрь 4, 2014  |  Игры, Подкаст  |  ,
95. Сергей Орловский и Николай Дыбовский о том, зачем мы делаем игры

Мы обсуждаем важные философские вопросы геймдизайна: зачем мы делаем игры. В гостях у нас Сергей Орловский (Nival) и Николай Дыбовский (Ice-Pick Lodge), они, собственно, и обсудят.

Ну и самый главный вопрос – игра про конфликт без прямого насилия, скажем про супружескую измену.

Ведущие – Сергей Галёнкин и Михаил Кузьмин.

Девяносто пятый подкаст 

Читать дальше

Про Vainglory и мифическую MOBA для мобильных устройств

Декабрь 3, 2014  |  Игры  |  ,
Про Vainglory и мифическую MOBA для мобильных устройств

Неделю играю в Vainglory – это та самая MOBA-игра, которую Apple рекламировала в сентябре на своей презентации. У нее еще трейлер прикольный.

Vainglory хорошая и плохая одновременно. Хорошая – потому что это не клон LOL/DOTA, как другие попытки перенести MOBA, но при этом и не полное упрощение механик. Да, тут один лейн и бой 3х3, но очень богатые событиями джунгли, ласт хиты, айтемизация, разные способы развития персонажей и командная работа. И еще выглядит невероятно.

Плохая, потому что это на самом деле MOBA для ПК, которую запустили на мобильном устройстве. Интерфейс заточен под устройство, которое лежит на столе, а не держится в руках. Сессия длится 30 минут, а поскольку игра мобильная, то ливеров хватает (в основном на этапе сбора команды). Ну и при этом в игре довольно низкая динамика даже в больших замесах, где участвуют все игроки и Кракен.

Хороший разбор монетизации и социалки есть у Каткоффа, но вкратце – там все плохо. 10 героев, никаких скинов, рун или бустов прокачки, платить пока не за что.

Но что примечательно, бои ищутся крайне быстро (до минуты), ливеров из самой игры относительно немного и полных идиотов я пока не встречал даже среди персонажей с гостевыми никами. Очевидно в Vainglory играют только те, кто знаком с жанром – другие просто не могут пробиться через туториал.

Еще любопытно, что в Vainglory за первый месяц набралось примерно столько же народу, сколько и в Fates Forever или Solstice Arena: полмиллиона человек. Есть подозрение, что размер ядра аудитории, готовой играть в MOBA на планшетах как раз и составляет эти полмиллиона человек, которые мигрируют из игры в игру в поисках достойного проекта. Если Vainglory (или другая игра) их удержит, то проект начнет обрастать обычными пользователями, но пока никому это не удавалось.

На подходе, кстати, еще The Witcher Battle Arena, но по первым впечатлениям там тоже больше компьютерная игра, которую запустили на планшете. Будет интересно посмотреть на бету.

Steam теперь умеет стримить видео, берегись Twitch!

Декабрь 2, 2014  |  Игры  |  , ,
Steam теперь умеет стримить видео, берегись Twitch!

Steam внезапно анонсировал собственный стриминг видео из игр – Steam Broadcasting. Установите бета-версию клиента и вы тоже сможете стримить свое видео как Пьюдипай, причем автоматически.

У Steam есть ряд интересных вещей, вроде ограничения зрителей своими друзьями. Плюс Steam стримит только если кто-то действительно смотрит вашу игру, таким образом экономя вам на трафике. Миллионы начинающих стримеров должны быть благодарны.

В твиттере я пошутил про Twitch, но на самом деле никакой угрозы ему нет. Twitch в основном используется для стриминга игр, которых и так нет в Steam, просто посмотрите на его топ. Да, стриминг Steam удобнее, чтобы показать игру друзьям, но топовые турниры и персоналии на него вряд ли перейдут, разве что Valve прикрутит очень привлекательную монетизацию. А она прикрутит, мы же все знаем любовь Valve к раздаче денег пользователям.

В принципе обе современные приставки умеют стримить видео через тот же Twitch, но вот с социалкой там все похуже, чем у Steam – что печально и неудивительно одновременно.

Кстати, новая серия South Park будет про летсплееров.

Фото: Lorenzo Tedesco

Microsoft vs Sony – очередной раунд

Декабрь 2, 2014  |  Бизнес, Игры  |  , , , ,
Microsoft vs Sony - очередной раунд

Небольшая сводка с полей о том, что сейчас происходит с вашими любимыми консолями. Как вы наверное знаете, Playstation 4 весь год обходила Xbox One по продажам, причем довольно заметно: 13,5 миллионов против почти 10. Настолько, что сначала Microsoft начала рапортовать об отгрузках консолей, а чуть позже перестала разделять их по моделям и отчитывалась обо всех Xbox вместе.

Большое сражение было намечено на рождественский сезон, который собственно стартовал в пятницу: обе платформы подготовили бандлы, а розница добавила от себя еще и скидок (отжатых у платформодержателей за счет маркетингового бюджета). В итоге Xbox One с двумя играми стоит 329 долларов (не везде), а PS4 с двумя играми – 399. Сейчас Xbox One обходит по продажам PS4 в США едва ли не втрое (но на самом деле в полтора раза) – что логично при такой невероятной скидке.

Но США – не весь мир, разумеется. Совсем недавно Xbox One запустился в Китае, где продали относительно скромные 100 тысяч консолей за первые несколько дней. Поскольку Китай – богатая страна, а кушать хочется очень сильно, консоль там стоит дороже, чем во всем остальном мире – 3699 юаней (600 долларов!) за консоль без Kinect и игр в комплекте. Ну и еще наверное налоги виноваты.

Так вот, на таком рынке Sony надо быть просто чуть менее жадной, чем Microsoft, что она судя по всему и сделает, выпустив PS4 в следующем году в Китае за 2999 юаней (490 долларов), что на 110 долларов дешевле, чем Xbox One. Как известно, не надо бежать быстрее медведя, достаточно бежать быстрее самого медленного туриста.

Ну и если продолжать про Азию, то в Японии Xbox One продался невероятным тиражом в 38 тысяч штук, что уже привело к увольнениям. Это почти в тридцать раз меньше, чем продажи PS4 (около 900 тысяч) – и это при том, что PS4 в Японии пока тоже не зажигает.

Впрочем, это только первый год с выхода обеих приставок, дальше должно быть еще интереснее.

Фото: Wonder Westie

Про грязных мошенников-киберспортсменов

Декабрь 2, 2014  |  Игры  |  , ,
Про грязных мошенников-киберспортсменов

Я писал про это в твиттере, но думаю, что тема достойна большого обсуждения, благо скандал случился знатный.

Для начала трех профессиональных игроков Counter-Strike: Global Offensive забаннил VAC (система борьбы с читерами в Steam). Случилось это накануне Dreamhack, где должен был быть большой турнир по игре, в итоге несколько команд дисквалифицировали.

И уже на самом турнире команда Fnatic использовала баг, позволяющий простреливать всю карту. Что во-первых противоречит правилам, а во-вторых пример редкого идиотизма, потому что игра идет в прямом эфире и за ней следили полмиллиона человек. Естественно ребят раскрыли и они сами снялись с турнира. Еще одна команда на выход.

На реддите пишут, что многие киберспортивные команды использовали достаточно дорогой чит, который стоил около 800 долларов в месяц с человека. Дело в том, что CS:GO – не самая мощная дисциплина, большинство турниров проходит удаленно и можно читить практически безнаказанно, если не слишком наглеть. В результате читы стали допингом киберспорта – если ты их не используешь, то проиграешь в удаленном турнире тем, кто ими пользуется и не попадешь на настоящий матч. Ну или по крайней мере так себя убеждали читеры.

Если вы вдруг думаете о том, из-за чего весь сыр-бор, то в турнире на Dreamhack было призов на четверть миллиона долларов. Да, не The International, но деньги очень неплохие.

Если вы вдруг делаете игру с прицелом на киберспорт, то очевидно защита от читеров должна быть одним из главных ваших приоритетов. Удивительно, что Valve пропускает такие скандалы.

Немного про ролевые игры

Декабрь 1, 2014  |  Игры  |  , ,
Немного про ролевые игры

Я тут на распродаже купил South Park: The Stick of Truth. Я не купил ее во время релиза, потому что тогда играть было не на чем, да и я не самый большой фанат South Park, чтоб платить 60 евро за игру. А тут скидка плюс хорошие отзывы.

И вот что получается – купленная за копейки бюджетная The Stick of Truth радует сильно больше чем дорогая фулпрайсовая AAA Dragon Age: Inquisition.

Причем куда не глянь, везде Dragon Age лучше (кроме боевки): мир богаче, классы разнообразнее, сюжет глубже, графон опять же, несравнимый. А только The Stick of Truth прет, а Dragon Age – нет. То ли юмор, то ли простая, но какая-то ритмичная боевка, то ли еще что.

Конечно, на продажах это не отразится и DA:I продастся лучше, чем The Stick of Truth. Но все равно удивительно, как из простой механики, мультяшного сеттинга и студии с огромным опытом игр B-класса можно сделать крутую ролевую игру.