Почитайте советы разработчиков Hearthstone

Август 4, 2014  |  Игры  |  ,
Почитайте советы разработчиков Hearthstone

На китайском Chinajoy исполнительный продюсер Hearthstone Гамильтон Чу прочитал лекцию с советами из опыта разработки игры. Вот она на Venture Beat, почитайте.

Советы вполне очевидные, но как и другим очевидным полезным советам, им надо следовать, иначе результата не будет.

Чу говорит: делайте много итераций, создавайте много ранних прототипов, рассказывайте команде, что вы делаете и зачем, сомневайтесь во всем, включая основы геймплея, делайте базу для глубокой игры, не прячьте фан от игрока за туториалами и ранними миссиями, используйте то, что у вас компьютерная игра, а не карточная, не меняйте слишком много за раз, поддерживайте истории игроков и создавайте эмоции.

Сходите на Respawn вместо GDC

Август 1, 2014  |  Путешествия  |  , ,
Сходите на Respawn вместо GDC

Через неделю все летят в Германию на Gamescom, а кое-кто еще и на GDC Europe с безумными ценами за входной билет. Так вот, хороший знакомый посоветовал вместо GDC сходить на Respawn Gathering. Это мероприятие в доках в трех минутах езды от выставочного центра, вход стоит всего 159 евро и там очень много говорят про инди-проблемы вместо постмортемов и саморекламы, как на GDC. Хотя самореклама тоже есть.

Еще знакомый сказал, что все доклады идут в одном ангаре, а не по комнатам и на входе выдают наушники. Таким образом вы можете переключаться между докладами на лету, если текущий вам показался неинтересным. Отличная фишка, по-моему.

Я видимо не успею на Respawn, потому что прилетаю поздно вечером 12-го, а 13-го уже встречи, но все же думаю заглянуть ненадолго, хотя бы посмотреть, как там все обустроено. Если будете в Кёльне в это время, думаю, что и вам стоит заглянуть.

Crytek продала Homefront, увольняет сотрудников в США

Июль 30, 2014  |  Бизнес, Игры  | 
Crytek продала Homefront, увольняет сотрудников в США

Как вы наверное слышали, Crytek нашла денег, чтобы решить проблемы с зарплатами. Оказалось, что эти деньги – от Koch Media, которая купила британскую студию Crytek вместе с проектом Homefront: The Revolution.

Кроме того Crytek сокращает офис в США и переводит разработку HUNT во Франкфурт.

Все выглядит так, будто Crytek не просто решает проблемы с финансами, но перестраивается из work-for-hire в free-to-play самиздателя, потому что в разработке у компании сейчас в основном f2p-проекты. Чеват Йерли неоднократно говорил, что компания будет двигаться в этом направлении, так что ничего удивительного.

Консоли и Китай

Июль 30, 2014  |  Бизнес, Игры  | 
Консоли и Китай

В сентябре заканчивается запрет на продажу консолей в Китае и Tencent уже принимает предзаказы на Xbox One.

Конечно местный средний класс покупал консоли и до этого, просто импортированные из других стран. Но вы наверное помните, как неудобно жить с импортированной консолью в неподдерживаемом регионе. В Украине с Xbox One, например, до сих пор такая история.

Китай скоро станет самым большим игровым рынком в мире – некоторые говорят, что уже к 2015-му, другие, что к 2018-му. Появление консолей может ускорить этот процесс – как мы знаем, игровые консоли отъедают бюджеты и время не только у игр для ПК, но и у кино с телевизором. Соответственно, это будет не перераспределение игроков и денег между платформами, а приток новых пользователей и средств.

Еще интересно будет посмотреть на цифры продаж игр в Китае спустя год. ПК-игры с онлайн-защитой продаются там вот уже несколько лет, причем приличными тиражами, хотя и по адаптированным для региона ценам. И если для России адаптировать цены на консольные игры никто не решился, то ради Китая компании вполне могут пойти на этот шаг. Рынок, повторюсь, огромный.

Да, сейчас китайский средний класс консольные игры в основном ворует, но несколько лет назад они так же воровали приложения для iOS и игры для ПК – а сейчас Китай в этих категориях один из самых больших рынков. Такое же может случиться и с консолями.

Вот вы, например, уже сделали китайскую локализацию своей игры?

UPD: А вот и Microsoft выкатил информацию по запуску. Короче, будут вам локальные цены от 16 долларов (как минимум на некоторые игры), будет фритуплей, будут местные китайские проекты, телевидение, бесплатные фильмы и спортивные каналы. Все серьезно.

EA Access: некоторые игры и 10% скидка за $4,99 в месяц

Июль 29, 2014  |  Игры  |  , , ,
EA Access: некоторые игры и 10% скидка за $4,99 в месяц

Electronic Arts объявила свою программу EA Access для Xbox One, которая работает примерно как PS Plus: за $4,99 в месяц игроки получают доступ к некоторым играм бесплатно, 10% скидку на новинки и доступ к демкам и новым релизам на 5 дней раньше.

Пока что игры в бесплатном наборе никакие (Battlefield 4, Peggle 2, FIFA 14, Madden NFL 25), но EA обещает расширить список. И все равно эта система выходит интереснее, чем Xbox Games with Gold, хотя и не такой привлекательной, как PS Plus. Видимо поэтому EA Access и не доступна на Playstation 4.

Ну и заодно учтите, что для доступа к EA Access на Xbox One вам все равно потребуется подписка Xbox Gold.

Еще раз: чтобы заплатить за игру со скидкой 10% вам надо будет заплатить сначала Microsoft, а потом и EA за две подписки. Вставьте мем про Xzibit.

Фото: haw59

29% разработчиков сталкивались с просьбами прессы заплатить за статью об игре

29% разработчиков сталкивались с просьбами прессы заплатить за статью об игре

Gamasutra опросила разработчиков игр (325 человек) по поводу их опыта с ютуберами и классической прессой. Оказывается, что платят ютуберам и прессе немногие (2,1% и 4,7% соответственно), но с просьбами заплатить за статью или видео об игре сталкивалось куда больше народу. Летсплееры просили денег у 19% разработчиков, а игровая пресса – у 29%.

Тут правда не совсем понятно, какие именно разработчики платили. Не секрет, что мобильная пресса активно требует деньги за обзоры мобильных игр, в то время как большая консольная журналистика обходится поездками на пресс-туры и сувенирами.

Давайте по традиции что ли свой опрос устроим. Результаты, как обычно, видны всем.

Фото: Pam

Storybricks генерирует истории и сюжеты на ходу

Июль 28, 2014  |  Игры  |  ,
Storybricks генерирует истории и сюжеты на ходу

Помните доклад Кена Левина про нарративные Лего? Он предлагал генерировать мотивации для персонажей игры и таким образом создавать новую историю при каждом запуске. Если пропустили доклад, то сначала послушайте, а потом возвращайтесь.

Так вот, тут бывший сотрудник Blizzard и один из создателей Hearthstone делает нарративный движок Storybricks, который будет работать примерно так, как описал Левин. Геймдизайнер создает, так сказать, пространство возможностей: доступные мотивации, влияние событий на мир и так далее. А игра уже процедурно генерирует истории, раздавая мотивации персонажам.

Я понимаю, что некоторые сейчас начнут паниковать, что такие механизмы заменят сценаристов. Это не так.

Во-первых, основную сюжетную линию по-прежнему будут делать сценаристы вручную, просто потому, что на нее слишком много всего завязано.

А во-вторых, прописывать мотивации, реакции и последствия – это как раз забота сценариста, просто работать он будет немного не так, как раньше. Учитывая, как менялся инструментарий у других разработчиков, в этом нет ничего страшного.

Бонус: статья в Develop про процедурную генерацию.

Почитайте постмортем Xenonauts

Июль 28, 2014  |  Игры  | 
Почитайте постмортем Xenonauts

Крис Ингланд, руководитель проекта Xenonauts выложил PDF с постмортемом игры. Он требует регистрации на форуме, поэтому для ленивых я сделал копию, качайте.

Так вот, Крис пишет интересные вещи. Например, он три года не уходил с основной работы и вкладывал свою зарплату в разработку, чтобы завершить проект. Он рад, что работал с удаленной командой – так дешевле и меньше проблем с энтузиазмом. Но говорит, что переоценил силы команды и проект надо было делать меньше и лучше планировать. Еще он пишет, что у игры собралось хорошее комьюнити, которое финансировало ее предзаказами, но предзаказы он запустил слишком рано и потом не мог менять важные элементы механики без того, чтобы злить это самое комьюнити.

А, ну и фокус на реализм в дизайне и сеттинге был ошибкой.

Спасибо, Павел Бажин!

Фото: Glenn Karlsen

Про новый геймпад Steam

Июль 24, 2014  |  Гаджеты, Игры  | 
Про новый геймпад Steam

Valve провела очередную ревизию гейбпада и теперь он выглядит так, как указано на картинке. Удивительный гибрид обычного геймпада и оригинальной “бескнопочной” идеи.

Будет ли так удобнее или нет – я не знаю. Нехватки стиков на своем старом гейбпаде я не ощущал. Нормальных кнопок не хватало, да, но их добавили еще в январе. Тачпады неплохо заменяли стики (особенно в шутерах) и плохо – мышку (особенно в стратегиях).

Мне по-прежнему импонирует другое – открытый подход Valve к железу, как к софту. Итерация за итерацией, версия за версией. Понятно, что напечатать геймпад на 3D-принтере сложнее, чем собрать билд игры. И так же понятно, что все “железные” компании делают прототипы, печатают их и тестируют – но Valve не только показывает их публике, но еще и дает пощупать, причем за свой счет.

Обидно, что SteamOS в этом году уже явно не выйдет, железные партнеры переделывают свои компьютеры под Windows, настоящие стимбоксы переносятся минимум на конец 2015. Ожидаемо, в принципе, Valve Time. Но все равно обидно.

Сколько платят в геймдеве?

Июль 22, 2014  |  Бизнес, Игры  |  ,
Сколько платят в геймдеве?

На Gamasutra вывесили результаты ежегодного опроса разработчиков игр из США и Канады об их зарплатах. Хороших новостей там нет, но и ничего особо трагичного тоже не наблюдается. Средние зарплаты упали на 2% за год, что может быть связано с погрешностью выборки (опрошено 4000 человек участников GDC и пользователей GamaSutra). А, ну и увольнять стали чуть чаще, это плохо. В остальном все как обычно: программистам платят много, женщин в индустрии мало, но зато женщины в QA получают больше мужчин.

Там еще есть любопытное дополнение про инди, обратите на него внимание. Скажем, инди в команде зарабатывают больше, чем инди-одиночки. При этом доход инди-одиночек заметно падает, а команд, наоборот, заметно растет. Там, впрочем такие цифры, что это опять-таки может быть погрешность выборки.

P.S. Сделать что ли такой же опрос в этом бложеке? Интересно, сколько в среднем платят в России, Украине и Беларуси.

Сделал аналогичный опрос. Если вы работаете в игровой индустрии – заполните его, пожалуйста. Результаты видны всем. А вот исходная табличка с ответами, потому что Google Docs показывает результаты криво.

UPD: Илья Туменко сделал красивую табличку со сводными данными на основе опроса, там графики и все такое. Посмотрите обязательно.

UPD2: На основе таблички Ильи сделал свою табличку, поправил несколько ошибок и добавил статистики.

Фото: Héctor García