Продажи Xbox One в США удвоились после снижения цены

Июль 17, 2014  |  Игры  |  ,
Продажи Xbox One в США удвоились после снижения цены

Microsoft сообщает, что в июне в США было продано более чем в два раза больше Xbox One, чем в мае. Как вы помните, Microsoft снизила цену на консоль на сто долларов за счет Kinect. Сама компания говорит, что консоль покупали из-за анонсов хороших игр на E3, но я думаю, что в данном конкретном случае скидка повлияла куда больше.

Это хорошие новости, потому что рынок, поделенный между двумя-тремя компаниями, интереснее, чем монолитное доминирование одной платформы. Ну и еще Kinect больше не следит за вами, снимайте шапочки из фольги.

UPD: NPD сообщает, что PlayStation 4 все равно продается лучше Xbox One.

Летсплееры теперь берут долю от продаж инди-игр

Летсплееры теперь берут долю от продаж инди-игр

Чрезвычайно интересно наблюдать за тем, как быстро меняется современный мир. Два года назад на летсплееров смотрели как на психов, год назад их называли будущим игровой журналистики от сохи, а теперь они берут долю с продаж инди-игр, про которые снимают видео. Знаете, как в шпионских фильмах бывают медиамагнаты, которые специально продвигают определенные продукты? Вот примерно так же, только ростом помельче.

Публично об этом пока заявляют совсем немногие, вот сейчас все обсуждают сделку Yogcast и Space Engineers. Но неофициально четверть летсплееров берет деньги с разработчиков и издателей.

Можно долго обвинять традиционную игровую прессу в продажности, но прямой подкуп сред классических игровых журналистов – невероятная редкость. Обычно обходятся оплаченными поездками в экзотические места и подарками.

Early Access и консоли

Июль 14, 2014  |  Игры  |  , ,
Early Access и консоли

Sony и Microsoft думают о том, как внедрить Early Access из Steam в свои платформы. Оба платформодержателя ссылаются на разработчиков, которые давно просят такую возможность, оба пока размышляют.

Кстати, помните Microsoft обещала, что каждый Xbox One будет девкитом? Компания передумала. Может и тут передумает.

Early Access для отдельно взятых инди-разработчиков – манна небесная. Получаешь деньги сразу, кроме того вокруг игры формируется сообщество вложившихся в нее людей, которые будут давать тебе советы и замечания.

В целом для рынка Early Access не так хорош, потому что перенаправляет деньги от готовых проектов к еще неготовым. Получается выгоднее продавать игру раньше, чем ты закончил ее делать. С другой стороны, предзаказы существуют уже много лет и ничем особым рынку не помешали.

Публика на консолях привыкла покупать готовые игры, а не полуфабрикаты и введение такого механизма может подорвать доверие к платформам в целом. С другой стороны, как-то же привыкли к патчам в первый день и DLC, могут привыкнуть и к этому.

Фото: Kristi

Жизнь и успех без прессы

Июль 8, 2014  |  Журналистика, Игры  |  ,
Жизнь и успех без прессы

На днях в Steam вышла Divinity: Original Sin и вот уже неделю она не сходит с первого места в топе продаж. Игра хорошая, я про нее вам чуть позже напишу, но тут интересно другое. Larian практически полностью проворонила работу с западной прессой (Том и Evolve PR видимо совсем расслабились), рецензий на игру не было, что продажам особо не помешало. Пресса же вместо игр пишет про картофельный салат на Кикстартере и нормативы по содержанию негров в играх.

Конечно Divinity: Original Sin вышла не в пустоте. Разработчики общались с прессой до выхода, запускали Kickstarter и вообще были довольно открытыми, собрав вокруг проекта солидное комьюнити ролевиков-староверов.

Только эти самые ролевики игру купили еще до выхода, так что всю первую неделю игра висела в топе продаж исключительно на их друзьях, которые купили игру после хороших отзывов. Я сам собирался отложить Divinity: Original Sin на осень, но после отзывов друзей в твиттере решил попробовать.

Это не первый и не второй такой случай, вспомним Minecraft или тех же “Космических Рейнджеров”, которых проспала российская пресса, а Game.EXE поначалу принципиально отказывался обозревать, потому что это “какое-то типичное русское двухмерное говно”.

Но все равно, наводит на размышления, не так ли?

Немного про новые мобильные игры

Июль 3, 2014  |  Игры  |  ,
Немного про новые мобильные игры

Как-то внезапно июнь-июль для мобильных игр превратились в октябрь-ноябрь для консольных. Пошли большие важные релизы, распродажи, да и просто нормальные игры, а не только клоны портов казуалок из соцсетей.

Вот, например, только за последнее время вышли:

Civilization: Revolution 2 – как и первая часть по сути порт Civilization Revolution, но в этот раз не с DS, а с домашних консолей. По геймплею от предыдущей версии не отличается ничем, выглядит в 3D, но не сказать чтобы лучше, плюс меньше контента и нет мультиплеера. Зато ачивки, ивенты и новый интерфейс. Я купил, она такая же залипучая, как и обычно.

Fates Forever – клон League of Legends, который был в софтлонче почти год и вот наконец-то запустился. На самом деле играется вполне удобно и при этом упрощен не так уж сильно: есть ластхиты, скилшоты и нормальный инвентарь. Бой идет на двух с половиной лейнах, партия (с ботами) занимает минут 20, управление проблем не вызвало. Может пойти как быстрый заменитель LOL, если под рукой нет компьютера.

World of Tanks: Blitz – по сути World of Tanks, но очень перепиленная под планшеты: команды меньше, управление проще, бои быстрее. Поскольку я работаю в Wargaming, то вы мне все равно не поверите, но она хорошая, прекрасно дополняет Hearthstone.

Desert Fox: The Battle of El Alamein – третий планшетный варгейм c человеческим лицом от Shenandoah. Он выглядит хардкорно, но на самом деле там упрошенный Unity of Command и прекрасный туториал, так что игру освоить очень просто. Я в новую часть еще не играл, в предыдущих убил много времени. Кстати, прямо сейчас они на распродаже: Battle of the Bulge и Drive on Moscow. Очень рекомендую, обе отличные.

Monster Hunter: Freedom Unite – когда-то эта серия определила упех PSP в Японии, а позже перешла на платформы Nintendo. Я играл в две части и мне они не нравятся, но это полноценная японская задротская игра, если любите такое, то стоит попробовать.

Aerena: Clash of Champions – пошаговая squad-based PVP-стратегия, про которую когда-то говорили, что это как MOBA, но TBS. Таких игр последние годы было много и ни одна не взлетела, но вдруг эта хорошая? У меня, если честно, просто руки до нее не дошли со всем этим многообразием новинок.

Godfire — Rise of Prometheus – клон God of War, с очень приличным для мобилок графоном и терпимым управлением. Но вы серьезно хотите играть в быстрый action с виртуальными кнопками, когда есть нормальные настолки и стратегии?

Июль вообще интересно продолжится – обешают Проклятье Накрсамаса для Hearthstone, новый Blood Bowl, а до конца года нормальный Dominion.

Кстати, завтра 4 июля, традиционный день больших скидок в AppStore. Если собираетесь покупать платную игру, советую подождать день, может выйти дешевле.

P.S. Я знаю, что на ПК вышла Divinity: Original Sin, но у меня руки даже до любимой Tropico 5 что-то не доходят. Зато купил Banished на распродаже, он очень сырой, но будет хороший, когда допилят.

50 оттенков мобильных игр

Июнь 29, 2014  |  Игры
50 оттенков мобильных игр

Маленькое наблюдение по итогам Mobile Optimized и энтузиазма публики по поводу core-игр на планшетах.

Раньше игры у нас были сегментированы по каналам продаж. Скажем, у нас были магазины видеоигр и были магазины со стойками для видеоигр (вроде любимого всеми Wallmart), куда ходила разная аудитория. В первые – дюдбро в поисках игры про маскулинных пацыков и телачек, во вторые – папики за игрушкой детям, чтобы не выедали мозг по вечерам.

Поэтому все консольные игры того периода делились на два четких лагеря: дюдбро от третьего лица и ура-ура-медвежата. И неизвестно, что из них было ужаснее.

Потом у нас появились цифровые каналы вроде Bigfish, Steam и, прости боже, Facebook. Вы и без меня можете рассказать, где какая аудитория сидит, но вкратце у нас снова несколько основных сегментов, пусть и чуть более широких и поэтому содержащих разнообразные игры.

Выигрышная стратегия в этих случаях всегда сводилась к охвату максимальной аудитории канала, особенно для платных игр. Поэтому с каждым годом сиськи Айви и бицепсы Маркуса росли, а геймплей, наоборот, упрощался.

А потом к нам пришли мобилки. Сначала мобилки были наше-все для беженцев из социальных сетей, потому что аудитория была примерно той же. Потом мобилки стали дополнительным каналом для беженцев из Steam, потому что и их аудитория подтянулась.

А потом вышли Clash of Clans и Hearthstone.

Игровая аудитория на мобильных устройствах получилась настолько широкой и при этом не сегментированной, что нужно мыслить не категориями, а их оттенками. В старой классификации ни Clash of Clans, ни Hearthstone существовать не могло – первая недостаточно простая для детей, а во второй слишком мало стрельбы и сисек.

Такая вот игра с оттенками аудитории позволяет нам позиционировать игры не на какой-то сегмент, а на несколько или даже на их пересечения. Конечно поначалу выигрышной стратегией казалась бомбежка по широкой аудитории, как раньше, но поскольку рынок стал фритуплейным, она не работает – рекламировать игры дорого, а платит широкая аудитория за продукт для никого точно так же – никак. Получается поиск баланса – найти такую аудиторию, чтобы она была достаточно большой для успеха, но достаточно узкой для успешной монетизации игры.

Мне кажется, что будущее на мобилках не за мифическим мидкором, а именно за такими играми на грани между разными аудиториями.

Давайте обсудим, что ли?

Заткнитесь и делайте игры для часов и очков

Июнь 26, 2014  |  Игры
Заткнитесь и делайте игры для часов и очков

Говорит вам Бен Казинс, который когда-то работал в EA и DeNA.

Вообще основной его посыл правильный – люди будут играть с чем угодно и на чем угодно, поэтому теперь, когда у нас намечаются две платформы для носимых устройств, разумно что-то для них соорудить.

Но на самом деле пока нет. Потому что вместе с умными часами и шпионскими очками человек всегда носит с собой смартфон. Поэтому если у него есть свободная минута, он достанет смартфон из кармана и сыграет во что-нибудь. А если времени отвлекаться у него нет, то и игр ему лучше не надо, собьет еще кого-нибудь на ходу.

Но вот так, чисто для смеха, какую игру вы бы сделали для умных часов?

Что происходит с Crytek?

Июнь 25, 2014  |  Игры  | 
Что происходит с Crytek?

Последние несколько дней западная пресса пишет всяческие страшилки про Crytek. Что, мол, компания задерживает зарплаты в ряде офисов, что Ryse 2 закрыт (будто это что-то плохое), что Warface за пределами России пока не взлетел. И что у братьев Йерли есть по Феррари.

Я пообщался со знакомыми оттуда, они говорят, что какой-то особой паники нет, им все платят вовремя. Но мои знакомые, очевидно, не работают в офисах в Британии и Болгарии, где, как сообщают журналисты, и наблюдаются основные проблемы.

В общем, выглядит все как проблемы с cashflow в рамках межнациональной компании – плохо, но все же не конец света.

Слухи про покупку Crytek компанией Wargaming я очевидно комментировать не буду.

83. Про мобильные игры

83. Про мобильные игры

Мы обсуждаем разработку и издание игр для мобильных устройств. У нас в гостях Максим Донских из Game Insight и Анар Бабаев из AppInTop.

Ведущие – Сергей Галёнкин и Михаил Кузьмин.

Восемьдесят третий подкаст 

Читать дальше

Что изменит виртуальная реальность?

Июнь 20, 2014  |  Игры  | 
Что изменит виртуальная реальность?

Маленькая тема для пятничного холивара.

Общался тут с товарищем, который осуждает Facebook за покупку Oculus VR и подумал такую вещь: у нас сейчас игры бывают по сути двух типов: core и casual с градациями между ними.

Core-игры сильно вовлекают, хорошо монетизируются, но требуют от пользователя определенного уровня навыков. Поэтому core-рынок последнее время перестал расти, геймерами не рождаются, а становятся.

А еще есть казуальные игры, которые не требуют от игрока никаких навыков, потому доступны всем и хвастаются аудиториями в сотни миллионов игроков. Но только монетизируются они плохо (в пересчете на пользователя). Зато потенциал роста аудитории еще есть, собственно игровая индустрия за счет этого нового рынка последние годы и растет.

Иногда у нас случаются продукты, которые могут объединить два рынка – не требовать особых навыков как Casual, но вовлекать и монетизировать игрока как Core. Например – World of Warcraft и Nintendo Wii, которые оба пошли в массы. Причем если WoW еще требовал какого-то умения, то для получения удовольствия от Wii надо было уметь шевелить руками. Или хотя бы одной рукой.

Я думаю, что виртуальная реальность вполне может оказаться следующим таким продуктом, который будет вовлекать и монетизировать широкие народные массы. Мой опыт экспериментов с Oculus Rift над членами семьи показывает, что эта штука увлекает негеймеров не хуже Wii, причем они готовы прямо сейчас бежать и покупать устройство чисто ради демки с американскими горками.

Nintendo запорола Wii по ряду причин, но две из них (закрытость системы, слабое железо) в Oculus Rift уже устранены. Так что есть надежда на то, что продукт не выдохнется за несколько лет, а будет только набирать обороты.

Представьте потенциал рынка, если виртуальная реальность станет массовой.