Чистилище для разработчиков

Октябрь 15, 2014  |  Игры  | 
Чистилище для разработчиков

На Kotaku интересный материал про так называемое “Чистилище” для разработчиков Ubisoft Montreal. Официально оно зовется “Interproject” и попадают туда люди, не занятые сейчас в каком-то конкретном проекте.

Чтобы не увольнять квалифицированный персонал, Ubisoft дает им, по сути, оплаченный отпуск между играми, иногда длиной в несколько месяцев. Сотрудники ходят на работу на несколько часов в день, смотрят фильмы, играют в игры, учатся и ждут, пока их умения окажутся востребованы на новом проекте. Ну или пока их не уволят, что, судя по отчетам, бывает крайне редко.

Удивительно, но Kotaku (и другие издания, которые подхватили материал) клеймят Ubisoft за то, что разработчики в такой ситуации чувствуют себя неуютно, потому что им нечем заняться.

По-моему в индустрии, которая увольняет сотрудников сотнями после завершения очередной игры, это интересный (и дорогой) пример заботы не только о найме персонала, но и о его удержании. Который могут позволить себе отнюдь не все.

Посмотрите это видео про прыжки Марио

Октябрь 14, 2014  |  Игры  | 
Посмотрите это видео про прыжки Марио

Я сегодня весь день оцениваю игры с конкурса DevGAMM и подумал, что всем авторам платформеров стоит посмотреть это короткое видео.

Простым понятным языком авторы объясняют, почему прыжки в Mario Bros были лучше, чем в других аналогичных проектах, вроде Castlevania.

Вкратце – там была примитивная физика, на которую влиял ряд параметров, вроде гравитации или длительности нажатия на кнопку “прыжок”. Это все не так заметно визульно, но радикально изменяет ощущения от игры.

Российский федеральный ордена Ленина убийца Steam

Октябрь 14, 2014  |  Бизнес, Игры, Политика  |  , ,
Российский федеральный ордена Ленина убийца Steam

Ростелеком, российский провайдер интернета, разместил тендер на разработку аналога Steam (и Battle.net) – сервиса цифровой дистрибьюции игр с социальными функциями, ориентированного на пользователей Windows.

Создание убийцы Steam оценено в 14 миллионов рублей. Удачи, что ли.

Если серьезно, я не верю в способность провайдера конкурировать на рынке цифровой дистрибьюции – у него нет ни контента, ни внимания пользователей (сами пользователи конечно есть), а платформа без этого при живых конкурентах ничего не стоит. Десять лет назад – да, шансы были бы, но сейчас вход на рынок продажи игр в цифре стоит куда дороже.

Разве что государство создаст какие-то преференции для отечественной компании в ущерб западным. Но вы этого вряд ли хотите, рынку такие преференции только вредят.

Фото: Usman Malik

90. DevNight, Игромир и философские вопросы геймдизайна

90. DevNight, Игромир и философские вопросы геймдизайна

Мы поговорим про #DevNightKyiv, #Игромир и #ComiconRussia, а также про философию геймдизайна и его пользу для общества. У нас в гостях Сергей Орловский, Максим Маслов, Богдан Середа и Анна Попереко.

Ведущие – Сергей Галёнкин и Михаил Кузьмин.

Девяностый подкаст 

Читать дальше

Немного про This War of Mine

Октябрь 9, 2014  |  Игры  |  ,
Немного про This War of Mine

По знакомству получил версию This War of Mine от польской студии 11 Bit Studios. Я очень давно слежу за игрой и по первым материалам о ней было совершенно непонятно, что там внутри. Хорошо, что смог поиграть около часа и разобраться.

This War of Mine – симулятор выживания небольшого коллектива гражданских в городе, где идет война. Наша маленькая группа из трех человек окопалась в разбомбленном здании, заваленном обломками и мусором. Павел ранен, Бруно болен и только Марко еще худо-бедно держится на ногах.

День начался с разбора завалов и поиска всего, что может оказаться полезным в собственном доме. Ничего кроме мусора найти не удалось, но Павел сумел соорудить из него печку, чтобы Бруно приготовил ужин. Ужина, увы, хватило на одного человека и это был первых из двух приемов пищи за всю неделю.

2014 10 09 00014 640x360 Немного про This War of Mine

Каждую ночь кто-то отправляется на поиски ненужного хлама. Сначала мы обшаривали места поблизости, где никого нет, потом перешли к супермаркету, где встретили другую группу дружелюбных гражданских. Но по мере того, как эти места заканчивались, нам пришлось перейти к набегам на другие дома, да и к нам начали наведываться ночные гости.

Очень кстати к отряду присоединился дезертир Роман, который был назначен охранником и каждую ночь дежурил у входа с кухонным ножом вместо оружия. Однажды он был настолько уставшим, что я уложил его спать и в ту же ночь грабители ранили Бруно и Марко, хотя ничего ценного унести не смогли.

Иногда к дверям наведывались соседи поторговать, но натуральный обмен в условиях военного времени очень невыгоден – за пачку бинтов для Бруно я отдал почти все запасы материалов.

Каждую ночь становится все холоднее, поэтому в набегах на соседние дома приходится собирать не только еду, но и книги и доски, чтобы было чем топить самодельную буржуйку. Из угля мы делаем фильтр для водосборника и воды пока что хватает – это единственное, чего хватает, если честно. Жители близлежащих домов стали прятать припасы под замок, выставлять вооруженную охрану и вообще совершенно не рады ночным визитам Марко. Поэтому вместо него все чаще ходит Павел – он хоть и не может унести так много, но зато способен унести ноги, если запахнет жареным.

Хотя возможно скоро на дело придется отправлять Романа – как только я соберу ему самодельный пистолет.

2014 10 09 00016 640x360 Немного про This War of Mine

This War of Mine выглядит как оживший рисунок углем, а играется как классическая стратегия про управление ресурсами смешанная с 2D stealth. В ней нет каких-то заскриптованных моральных выборов, чего я очень боялся. Выбор обычно случайный и очень простой – пустить доски на уголь, чтобы добыть воды, баррикаду для защиты дома или собрать еще одну кровать, чтобы все могли выспаться? Идти на кражу с лопатой или ножом? Пустить незнакомца, который просит присоединиться к нашему отряду или послать его куда подальше, потому что лишние руки не компенсируют лишний же рот?

This War of Mine депрессивная и при этом на мой взгляд слишком ровная, ей не хватает экстремально плохих или экстремально хороших событий хотя бы иногда. Темп игры медитативный и в нее очень легко залипнуть надолго, как и в любую игру про строительство и собирательство.

Хорошая игра получается.

Почему не надо верить ранним обзорам игр на Ютубе

Октябрь 8, 2014  |  Игры  |  ,
Почему не надо верить ранним обзорам игр на Ютубе

Shadow of Mordor хорошая – по крайней мере так говорят все ютуберы и даже моим знакомым она нравится (хотя им и Destiny нравится, у меня друзья со специфическим вкусом).

Но это не имеет значения, потому что ютуберы, которые показывали игру до выхода, не могли ее ругать и были обязаны призывать ее купить. По контракту, просто за право получить заветный диск и разрешение стримить раньше даты релиза.

Лет десять назад в игровой прессе существовала практика контроля оценок для рецензий до выхода игр – издатель игры договаривался с изданием, что может запретить выход рецензии до выхода игры если оценка его не устроит. Поэтому возник так называемый феномен дефляции оценок после выхода, когда первые дни игра получала девятки и выборы редакции, а потом стремительно сдувалась.

Прошли годы и это стало иметь меньше значения, потому что месяц разрыва между выходами номера журнала превратился в считанные дни. Ну и пресса с возрастом обзавелась яйцами и научилась говорить “Нет”. Если посмотрите на оценки Driveclub и Destiny, то у нас впервые за много лет плюрализм мнений начинается с выходом обзоров, а не через полгода после релиза, как было с тем же Bioshock Infinite.

Подозреваю, что пока ютуберы не подрастут и не отрастят себе моральный стержень, ситуация с Shadow of Mordor будет повторяться со многими большими играми, просто потому что ютуберы одновременно влиятельны и беспринципны, идеальное сочетание.

А пока проще воздержаться от предзаказов, тем более, что в цифровую эпоху нехватки игр не бывает и они давно потеряли смысл.

Кому на выставке тяжелее всех?

Октябрь 7, 2014  |  Игры  |  , , ,
Кому на выставке тяжелее всех?

На отчетной неделе вышло сразу несколько статей про тяжелый труд журналистов на Игромире и народ по этому поводу активно иронизирует. Мол, при толпе 157 тысяч человек, у журналистов с их входом в бизнес-день и беспроблемным доступом к играм явно была не самая сложная работа.

Так получилось, что я был на выставках в роли посетителя, журналиста, бизнес-посетителя, участника и организатора, поэтому могу немного рассказать о том, как выставка выглядит с разных сторон.
Читать дальше

Новый этап геймергейта, потому что у вас были скучные выходные

Октябрь 6, 2014  |  Журналистика, Игры  | 
Новый этап геймергейта, потому что у вас были скучные выходные

Вкратце предыстория: Геймергейт – это такой маленький индустриальный скандал, в который вовлечены некоторые журналисты, некоторые разработчики и некоторые игроки. Журналисты делают вид, что это скандал о правах женщин, игроки делают вид, что это скандал о коррупции в игровой прессе, а разработчики делают вид, что всем сочувствуют, но на самом деле используют его для самопродвижения.

Скандал имеет под собой основания с обеих сторон: некоторые журналисты действительно продвигали игры своих друзей-разработчиков и некоторые игроки действительно идиоты. Но что некоторые люди бывают глупыми вы и так знаете, речь не об этом.

Недавно Лея Александр написала колонку на GamaSutra про то, что эпоха белых гетеросексуальных мужчин как основной аудитории игр окончилась, а вместе с ней ушла и эпоха журналистики как гида покупателя и пришло время журналистики мнений. Это между прочим правда: у нас как минимум появились азиатские гетеросексуальные мужчины.

Лея (Александра?) обычно хорошо пишет, но тут ее прорвало и она написала много гадостей про белых гетеросексуальных мужчин, которые играют в игры и к которым, например, принадлежу я. Это в принципе тот же шовинизм, что и писать гадости про женщин.

Некоторым белым гетеросексуальным мужчинам-игрокам это не понравилось и они поступили так, как поступает любое уязвленное меньшинство (они же теперь меньшинство, так?) – написали рекламодателям с требованием снять рекламу с сайта, который их оскорбляет. И это опять таки правда: статья делает любопытные выводы, но содержит фразы про одиноких детей из подвалов, которые не имеют представления о том, как вести себя в обществе. Это про белых гетеросексуальных мужчин-игроков и им, как меньшинству, есть на что обидеться.

В итоге Intel снял рекламу с Gamasutra, как сделала бы любая социально ответственная компания в этом случае: нельзя допускать чтобы меньшинство открыто оскорбляли, особенно если это меньшинство – твои клиенты.

Правда потом Intel извинился, но рекламу пока не вернул.

Вся эта история настолько прекрасно говорит о современном состоянии дел в околоигровой культуре, что мне даже и добавить нечего.

Игры на Kickstarter собирают сильно меньше денег

Октябрь 6, 2014  |  Бизнес, Игры  | 
Игры на Kickstarter собирают сильно меньше денег

ICO Partners опубликовала отчет про Кикстартер и согласно нему первый бум прошел, разработчики успокоились, игроки насторожились и игры теперь в целом собирают меньше денег, чем год назад – в два раза меньше. Да и игр на Кикстартере стало меньше, хотя и не так радикально.

Этому может быть несколько причин разной степени ужасности.

Во-первых, разработчики с интересными проектами могли банально закончиться, а на неинтересные денег дают меньше. Разработчиков с именем и историей в мире и правда немного и большинство из них делает игры без краудфандинга. Те же, кто занимается краудфандингом, заняты работой. Хотя вот Larian думает выйти с новой игрой на KS. Нет интересных игр – нет денег, самая лучшая версия развития событий.

Во-вторых, игроки, готовые давать деньги на краудфандинг, закончились. Не в смысле “ушли и не вернутся”, а в смысле “вложили свои деньги в проекты в прошлом году и ждут выхода”. Как только проекты выйдут, эти люди вернутся. Это плохой вариант, потому что он значит, что аудитория краудфандинга игр мала и способна потратить только 60 миллионов долларов в год.

В-третьих, игроки, готовые платить деньги, могли разочароваться в вышедших проектах и сократить финансирование новых игр. Самый худший вариант развития событий, но я в него не очень верю – громких провалов и разочарований не было, а середнячки по мнению прессы обычно нравятся игрокам, которые за них заплатили заранее. Они, между прочим, потому и платили, что хотели старую пошаговую RPG с жуткой графикой и километрами текста, а не кино.

Любопытно будет посмотреть на результаты следующего года, потому что в этом, судя по текущим проектам на Kicstarter, ситуация лучше уже не станет.

Tencent зарабатывает на играх в полтора раза больше EA

Октябрь 6, 2014  |  Бизнес, Игры  |  , ,
Tencent зарабатывает на играх в полтора раза больше EA

В новостях из разряда “кто бы мог подумать” (все, на самом деле) китайский гигант Tencent зарабатывает на играх много денег. Tencent владеет Riot и имеет долю в Epic, но кроме того издает Crossfire и ряд других успешных free-to-play игр в Китае. Не гуглите, они все страшные, с ужасными интерфейсами, без графона, но играют в них сотни миллионов.

Тут наверное надо написать пламенный текст о важности ПК, мобилок и Азии, но я столько раз про это писал, что не вижу смысла повторяться.