Сегодня день комьюнити-менеджера

Январь 27, 2014  |  Игры
Сегодня день комьюнити-менеджера

Сегодня западные коллеги празднуют #CMAD – Community Manager Appreciation Day. Это день, когда полагается благодарить КМ-ов своей любимой игры за их работу.

Если участвуете в жизни какого-нибудь сообщества – сходите и поблагодарите комьюнити-менеджеров, с ними это нечасто случается.

Про Broken Age

Январь 27, 2014  |  Игры  |  , ,
Про Broken Age

Я только что закончил первый акт Broken Age. Понравилось.

Broken Age – орденоносный квест Тима Шафера, на который деньги собирали всем миром на Кикстартере и в итоге собрали три с лишним миллиона долларов. Ожидания поэтому несколько завышенные.

Тим обещал вам классический квест – и не обманул ни капельки, Broken Age играется абсолютно так же, как все старые любимые игры в жанре. Только на самом деле нет.

Broken Age играется как ваши воспоминания о старых любимых играх в жанре, а не так, как они выглядели на самом деле. Разницу легко заметить, если запустить рядом римейк Leisure Suit Larry. Выяснится, что старые квесты не стыдились убивать персонажей, ставить игрока в тупик и гонять его в отчаянии по всему игровому миру ради каждой пустяшной головоломки.

Broken Age не такой. Это взвешенная, логичная и довольно простая головоломка, если сравнить ее с классикой жанра. И это замечательно.

Я прошел первую половину Broken Age за один вечер и три с половиной часа. В два присеста, причем отрывался исключительно ради записи подкаста, иначе продолжал бы играть подряд. От Broken Age нет типичной квестовой усталости, которая наступает в других играх жанра, когда ты надолго застреваешь над какой-нибудь задачкой. Здесь я условно залип только в двух местах (подсказки: тапки + лестница и змея не нужна!), да и то минут на пять на каждой, не больше.

В Broken Age прекрасная история, которую начинаешь осознавать, только когда игра заканчивается. На поверхности – история мальчика, о котором заботится космический корабль и девочки, которую должны принести в жертву. В обе истории можно играть параллельно, переключаясь между ними, но я прошел их по очереди, так тоже неплохо.

Broken Age – первый случай за год, когда вся моя семья стояла за спиной и следила за тем, как я играю. Последний раз такое было с Uncharted, но то было кино, а это – мультфильм.

В общем, мне Broken Age понравилась и я настойчиво рекомендую купить ее, если вам нравятся квесты старой школы. Здесь чуть больше мультфильма и чуть меньше квеста, но на мой взгляд лучше так, чем как в последних играх Telltale, когда квеста нет вообще.

А еще у первого акта Broken Age совершенно невероятная концовка. Скорее бы второй акт.

Немного про Steam Machines и Steam Controller

Немного про Steam Machines и Steam Controller

Всю неделю понемногу играл на стимбоксе, который нам подарили на Steam Dev Days. Вот он на фото, вместе с гейбпадом. Рядом айпад и наушники для того, чтобы вы могли оценить миниатюрность коробочки.

Сразу скажу, что SteamOS сейчас сырая-кривая, я бы ставить ее дома не рекомендовал. К примеру, один из апдейтов убил Wi-Fi, поэтому пока я пользуюсь устройством, подключив его к локальной сети. Интерфейс тоже кривоват – вроде тот же Big Picture, но все системные настройки и прочее сделаны под мышь, а не под контроллер, это неудобно. На то она и ранняя версия.

Что касается собственно игрового опыта, то он на удивление беспроблемный. Консоль показывает не только игры, которые поддерживают Linux (у меня их оказалось аж 75 штук), но и игры, которые доступны для ПК, находящегося в той же локальной сети. Если я выбираю в списке игру, которая не установлена на стимбоксе, то она автоматически стартует на моем основном ПК и стримится на консоль.

Все это сделано очень гладко, никогда не приходится думать о том, чтобы что-то менять или настраивать. Настройки стриминга, кстати, какие-то есть, но я их даже не трогал, потому что проблем не возникло. Играл в несколько игр (Portal 2, Civilization V, XCOM) по стримингу, не заметил никаких лагов или задержек. Хотя, замечу, это все по локальной сети, потому что вайфай, повторюсь, сломался.

Проблема стриминга в том, что он хватает весь экран основного ПК, а не исключительно игру. Пока я играл на стимбоксе, жена нажала Alt-TAB на основном ПК и вместо сражений с немецкой империей меня выбросило на её женские форумы. С полным сохранением управления с гейбпада. Было бы здорово, если бы Steam умел стримить игру, позволяя при этом использовать ПК для интернета.

Интерфейс Big Picture конечно нужно дорабатывать, но он уже вполне сравним с интерфейсом PS3 по удобству. И это при том, что здесь по-прежнему есть оверлей, общение с друзьями и браузер.

Steam Controller в играх максимум терпимый, на отличный или даже хороший не тянет. В первую очередь в этом вина старой версии без нормальных кнопок – каждый раз нужно перестраиваться на управление шифтами вместо обычных ABXY. Кроме того в некоторых играх он чересчур чувствительный (XCOM), а в некоторых ведет себя не так, как хотелось бы.

Играть в стратегии можно, но и близко не так приятно, как с мышки, хотя думаю, что я смогу к этому привыкнуть. Естественно, проблема еще и в том, что эти стратегии не поддерживают контроллер и потому он работает в режиме эмуляции мыши (Legacy mode). Думаю, что если делать игру сразу с учетом гейбпада (как мы поступаем со Space Rogue), управление можно сделать вполне удобным.

Играть в шутеры (Portal 2, Team Fortress 2) реально и при этом лучше, чем с обычного геймпада, но не так хорошо, как на мышке с клавиатурой. Думаю, что в большинстве сингловых шутеров гейбпад спокойно может заменить другие способы управления, но в сети я бы по-прежнему бегал по-старинке.

Аркадные игры, заточенные под геймпад (Mark of the Ninja, Awesomenauts) играются на Steam Controller ничуть не хуже, чем на геймпаде. Но и не лучше, разумеется.

Гейбпад, кстати, нормально работает с Windows, распознается как обычное HID-устройство, не требует драйверов и тут же подхватывается Steam. Сделан он довольно некачественно, иногда скрипит в руках, но, повторюсь, это прототип, никто не ждет от него хорошей сборки. Новый прототип с крестовинами кнопок вообще был напечатан на 3D-принтере и ничего, работал же.

Я по-прежнему не берусь пророчить Steam OS победу или поражение, но то, что я сейчас вижу, выглядит многообещающе. Надеюсь, что Valve сумеет довести операционную систему и контроллер до ума, первые результаты радуют.

EA и Microsoft подкупают летсплееров

EA и Microsoft подкупают летсплееров

Я вам как-то писал, что во времена моей работы в Nival за летсплеи по играм некоторые русские ютуб-персоналии просили деньги. Не топовые, а так, середнячки. Западные, на удивление, денег не просили ни разу, но мы и обращались к топовым.

Так вот, оказывается Microsoft платил летсплеерам, работающим с Machinima за хорошие отзывы об Xbox One.

А теперь выяснилось, что тем же самым занимается Electronic Arts.

Сама оплата работы летсплееров – не проблема. Только по закону о рекламе (что российскому, что европейскому, что американскому – любому) факт спонсирования материала должен быть явно указан в самом материале до его начала. То есть честный летсплеер в таком случае должен в начале ролика сказать (или дать титр), что этот материал спонсирован EA/Microsoft или кем-нибудь там еще.

Естественно, вы не найдете летсплеев по данным рекламным кампаниям с указаниями о спонсорстве.

Не стоит во всем винить Microsoft и EA – в утекших документах они ничего не говорят об указании спонсорства, но и не запрещают его. То ли летсплееры, зарабатывающие на рекламе, массово неграмотные насчет законов о ней, то ли там не менее массовые проблемы с этикой.

Повторюсь, это касается только тех летсплееров, которые участвуют в подобных рекламных кампаниях – в основном не топовая публика. Но все равно, как-то неприятно.

63. Steam Dev Days и другие новости

63. Steam Dev Days и другие новости

Специальный первый выпуск года, в котором мы кратенько так обсуждаем Steam Dev Days, Red Beat, Valve и прочие интересные штуки.

Ведущие – Сергей Галёнкин, Михаил Кузьмин и Сергей Климов.

Шестьдесят третий подкаст 

Читать дальше

Говорят, что бусбейбз на выставках мешают продажам

Январь 20, 2014  |  Бизнес, Игры  | 
Говорят, что бусбейбз на выставках мешают продажам

Вот тут хорошая статья маркетолога из крупной софтовой компании, который провел A/B-тест на выставке: девушки против бабушек. Бабушки победили с огромным перевесом, поэтому сейчас вся игровая пресса пишет, что девушки не нужны.

Мне эксперимент очень понравился и он действительно подтверждает, что в случае прямых продаж софта по 80 тысяч долларов за контракт красивые девушки уступают общительным бабушкам, способным занять клиента.

Но только он никак не относится к девушкам на игровых выставках, где задача стоит не продать софт менеджеру по закупкам, а попасть на фотки с игроками в интернете и соцсеточках.

Возможно бабушки на игровыставках тоже работают лучше, чем девушки (Popcap кажется как-то проверял), возможно нет – надо пробовать отдельно.

Где я теперь работаю

Январь 18, 2014  |  Игры, Личное, Работа  |  ,
Где я теперь работаю

С января 2014 года я работаю в новообразованной компании Red Beat, которую создали выходцы из Nival Red – киевского офиса Nival.

Подробнее о том, кто сейчас у нас трудится, вы можете почитать на сайте, но если вкратце – все лиды, включая Артема Мироновского, Романа Гуро, Сергея Снисаренко, Александра Савчукова, Дмитрия Пролыгина, Сергея Кривошею и Ярослава Кулова.

В Red Beat мы хотим использовать организационный подход Valve – именно ради этого я так активно расспрашивал всех знакомых оттуда о том, как они работают. У нас нет должностей и менеджеров, а на визитках написана область, в которой человек разбирается, а не его звание. У меня там “creative”, например.

Мы понимаем, что это непривычный для нашего региона подход, который требует опытной команды, хороших коммуникаций внутри студии и доверия друг другу. Уверен, что у нас получится.

Сейчас мы работаем над проектом Space Rogue – это игра об исследовании космоса с фокусом на управление командой, процедурно генерируемый мир и поддержку модов. Такая смесь из “Космических рейнджеров” и FTL, если позволите.

Space Rogue ориентируется в первую очередь на ПК и выход в Steam с возможным портом на консоли и планшеты после. Это не free-to-play, мы планируем продавать игру за деньги, потому что верим в то, что хардкорные игроки готовы платить за интересные игры.

Если у вас есть какие-то вопросы о компании или проекте, задавайте их в комментариях.

Про Steam Dev Days

Январь 18, 2014  |  Игры, Путешествия  |  , ,
Про Steam Dev Days

Вернулись со Steam Dev Days, мероприятия Valve, которое проходило в Сиэтле 15-16 января. Было полезно.

Valve рассказывали не только о невероятном SteamOS, но и о работе с комьюнити, маркетинге, игровой экономике, раннем доступе и пользовательском контенте. Конечно, о SteamOS и разработке под Linux тоже было, но поскольку я не программист, я эти доклады пропустил.
Читать дальше

Кому принадлежат предметы в игре?

Январь 13, 2014  |  Игры  |  ,
Кому принадлежат предметы в игре?

Прежде чем вы ответите: “читай лицензионное соглашение, предметов не существует”, вот вам пища для размышлений.

На Destructoid заметка про некрасивую историю с голландским мальчиком. Его знакомые пришли к нему домой и под угрозой побоев заставили передать им все золото и предметы с его акаунта в Runescape.

Так вот вопрос: что произошло с юридической точки зрения? Угроза насилием – это да, очевидное преступление. Но был ли грабеж? Потому что логически грабеж был – человек под угрозой насилия потерял что-то, что он заработал своим трудом в игре или купил за деньги.

А значит, если мы признаем, что случился грабеж, то и предметы внутри игры являются собственностью.

Не всегда эту собственность можно вернуть – скажем разработчик зарегистрирован в какой-нибудь стране Африки и не отвечает. На такой случай (угонщик разбил машину, вор разбил чайный сервиз) существует механизм выплаты, которые делает осужденный преступник в пользу пострадавшего.

Сколько должны заплатить родители мальчиков-преступников за то, что они забрали у одноклассника?

Перейдем к играм и предметам в них. С играми-то как раз все просто. Как вы знаете, в Steam вы приобретаете подписку на игры, а не игру. Это до первого серьезного судебного разбирательства, которое размажет такую формулировку по стенке. Вот вы сейчас приобрели право читать мой блог, но должны забыть его содержание, когда я вам скажу об этом. Поэтому что бы там ни писали юристы, вы сможете использовать купленные игры даже когда Steam, упаси боже, прекратит работать и “подписка” ваша закончится. Другое дело, что если это случится, Valve не обязана вам в этом помогать.

А вот что с предметами в играх? Сейчас компании обходят это промежуточной валютой. Мол, ты купил не меч целомудрия, а 10 тысяч фантиков, на которые уже приобрел этот самый меч. Опять-таки, эта защита работает до первого большого судебного разбирательства. А если меч, как в случае выше, был украден? Можно ли оставить корову тридцатого уровня в залог в банке? Можно ли подарить меч на свадьбу и надо ли с такого меча платить налоги?

В интересное время живем.

Юзеру юзерово и геймдизайн глазами недовольного разработчика

Январь 12, 2014  |  Игры  | 
Юзеру юзерово и геймдизайн глазами недовольного разработчика

Вот тут геймдизайнер и программист Брендан Вэнс пишет про культ павлина и дизайн, ориентированный на пользователя. Как и любого творческого человека, Брендана расстраивают простые смертные, которые не читают мануалов, ненавидят туториалы и игнорируют диалоги. Простые смертные были куда лучше во времена Ultima VI!

В статье есть несколько любопытных замечаний по поводу User Centered Design и легендарной книги The Design of Everyday Things, которую я вам очень рекомендую. Брендан говорит, что наша любовь упрощать жизнь пользователю приводит к тому, что некоторые жанры игр просто не выживают, потому что их невозможно упростить. Правда в качестве примеров у него все та же Ultima, в то время как RPG вовсе не умерли.

Еще он ругает плейтесты и A/B-тесты, полагая, что современные игры делаются исключительно с их помощью. На практике делать A/B-тест всего очень хлопотно и поэтому их проводят только для совсем уж критичных и неочевидных вещей, а вовсе не для цвета главного экрана, как пишет Брендан.

В общем, занимательный взгляд в психологию инди-одиночки. Почитайте.