73. Станислав Скорб из Targem о самиздате на консолях

73. Станислав Скорб из Targem о самиздате на консолях

Станислав Скорб, основатель студии Targem Games рассказывает о создании студии в далеком Екатеринбурге, продаже ее Nival и последующем возвращении в независимость, самостоятельном выходе на консоли и опыте с играми как сервисом.

Ведущие – Сергей Галёнкин и Михаил Кузьмин.

Семьдесят третий подкаст 

Читать дальше

Пост о(б)суждения Age of Wonders III

Апрель 6, 2014  |  Игры  | 
Пост о(б)суждения Age of Wonders III

Несмотря на мои проблемы с кредиткой, игру я все-таки получил, спасибо Владимиру Крупенину. Поиграть пока успел совсем немного, два с лишним часа. Нравится.

Для тех, кто присоединился к игровой индустрии в последние десять лет – Age of Wonders III сиквел (не скажешь по названию, да?) стратегической серии про фэнтези, тактические бои и строительство империй. Вообще в те далекие времена Age of Wonders всегда воспринималась как “the other game” в жанре, где правила Heroes of Might & Magic для масс и Disciples для хипстеров. Даром, что слова “хипстеры” тогда еще не было.

Кстати, про “для масс” я не шучу – в HOMM играли вообще все, включая секретарш, стариков и детей. Несмотря на то, что мидкор, пользуясь современной терминологией.

Так вот, Age of Wonders III ближе к первой части, которую в свое время любили больше. Она, как и оригинал, перегружена возможностями, но если играть на легком-нормальном уровне, то это проблем не вызывает. Она еще более пестрая, чем первые части, так что карту с непривычки читать сложно, приходится подсвечивать ячейку за ячейкой вручную. В бою еще куда ни шло, а вот на глобальной карте можно запутаться.

Я думаю, что Age of Wonders III будут сравнивать с российским Warlock 2 (ок, российско-австралийско-скандинавским). Так вот, Warlock 2 логичнее и понятнее, а Age of Wonders III красивее и безумнее. Причем если Warlock 2 про путешествие через порталы и цепочку снабжения, то Age of Wonders III более классический, про захват, ассимиляцию и терраморфинг. Торопиться, как в Warlock 2, совсем не обязательно, игра (по крайней мере на Normal) прощает медлительность.

Мне Age of Wonders III, повторюсь, нравится. Она по-прежнему не для всех поклонников жанра, но только выбора у вас больше и нет – Disciples умерла, HOMM испортилась, приходится выбирать между Master of Magic lite (Warlock 2) и Master of Magic очень lite (Age of Wonders III). А на подходе, кстати, еще один MOM-клон – Worlds of Magic, который обещают сделать достаточно близким к оригиналу.

Вы, кстати, уже пробовали Age of Wonders III? Как вам?

Где же женщины, которые делают игры, и их миллионные продажи?

Апрель 4, 2014  |  Игры  |  , ,
Где же женщины, которые делают игры, и их миллионные продажи?

В комментариях к посту про сексизм, который убил геймсджем, ведущие мировые эксперты поинтересовались вопросом – а где же все те замечательные игры, которые сделали женщины и почему они не продаются миллионными тиражами? Когда же игра, сделанная женщинами, посрамит The Last of Us?

Собственно, в прошлом году и посрамила.

Animal Crossing: New Leaf, вышедшая на Nintendo 3DS и продавшаяся тиражом в семь с половиной миллионов экземпляров (У TLOU – 6 миллионов при большей в два раза install base PS3), была разработана командой под управлением женщины, в которой примерно половина разработчиков – женщины.

Удивительно еще и то, что произошло это в Японии, стране с традиционно жесткими гендерными ролями, где женщин в мужских профессиях видеть не хотят.

Более того, структура продаж 3DS резко поменялась – если раньше женщины составляли 31% покупателей, то после выхода New Leaf их стало 56%. Еще раз – игровую приставку, предназначенную только для игр, а не для селфиков в основном покупали женщины. В Японии, стране, где женщине положено идти в домохозяйки после замужества.

Давайте в комментариях поговорим о том, что Animal Crossing вообще не игра, а 3DS не консоль, и что когда женщины сделают Call of Duty, тогда мы и посмотрим.

Фото: Josh Valcarcel/WIRED

Киты умнее, чем вы думали. Дети – нет

Апрель 4, 2014  |  Игры  |  ,
Киты умнее, чем вы думали. Дети - нет

Две статьи про фритуплей, я знаю, вы его любите, потому что он – будущее.

Так вот, для начала аналитики из Ubisoft долгое время исследовали китов в их среде обитания и пришли к выводу, что киты в основной своей массе крайне рациональны, умны и методичны.

Раньше мы уже учились не жалеть китов, теперь пришло время их бояться.

Игроки, которые тратят много денег в играх, принимают рациональные решения исходя из предоставленной информации. Скажем, они быстро понимают график скидок и распродаж и привязывают свои покупки к этим распродажам, чтобы получить больше за те же деньги. Разработчики при этом могут думать, что распродажи стимулируют спрос среди китов, в то время как они его просто перераспределяют.

С другой стороны, дети, как известно, не рациональны и хаотичны, поэтому дети и фритуплей – плохая комбинация. На Polygon об этом длинная статья, смысл которой сводится к следующему: или игровая индустрия начнет сама регулировать покупки детей в играх, или это за нее сделают контролирующие органы. Причем сделают, как водится, грубо и неумело. В Японии именно так получилось с гачей, которую в один прекрасный день просто запретили. Британия поступает чуть умнее, но остальные правительства могут и рубануть с плеча.

Автор статьи предлагает распознавать игрока (по камере, отпечатку пальца – не важно) и прятать от детей покупки вовсе. Похожим способом сейчас поступают некоторые детские f2p-игры, которые просят выполнить несложное задание перед тем, как открыть магазин. Но, увы, не все.

У меня самого дочка когда-то купила на три доллара корма мышке в игре Spy Mouse и на этом инциденты закончились. Но я прекрасно понимаю, что существует куча родителей, которым лень разбираться с настройками и возиться с детьми и они вполне могут влететь на серьезные суммы. Индустрии лучше им помочь, чем расхлебывать ограничения, которые могут последовать.

Давайте не делать для Oculus игры про стрельбу?

Апрель 4, 2014  |  Игры  |  ,
Давайте не делать для Oculus игры про стрельбу?

Бен Кучера написал на Polygon очень разумную колонку про перспективы VR. Он призывает делать как можно больше игр про погружение в мир и как можно меньше – про насилие. Мол, это нездоровая ситуация, когда основным источником развлечений является стрельба другим людям в голову и с появлением виртуальной реальности это будет еще более очевидно.

Даже если отвлечься от моральной стороны дела (я не считаю виртуальное насилие проблемой), мысль здравая, особенно в ключе того, что мы с вами обсудили в посте про новые ощущения.

Виртуальная реальность дает возможность пережить новый опыт, который иными выразительными средствами передать сложнее. Скажем, те же хорроры или игры-миры в VR впечатляют куда больше, чем на экране монитора.

И да, насилие в VR тоже будет впечатлять сильно больше, чего собственно и опасается Бен. Он надеется на то, что в определенный момент гиперреалистичность начнет отталкивать людей от этого жанра, но у меня на это не так много надежды. Я скорее верю в то, что наличие игр, которые дают новые эмоции, позволит VR пойти в массы без обязательного Call of Duty.

Фото: PNG L

Большой праздник для владельцев iPad – Hearthstone, FTL, Monument Valley

Апрель 3, 2014  |  Игры  |  , , ,
Большой праздник для владельцев iPad - Hearthstone, FTL, Monument Valley

Сегодня на iPad вышла куча игр, причем среди них – Hearthstone: Heroes of Warcraft, FTL: Faster Than Light – Advanced Edition, Monument Valley и всякое другое.

Hearthstone пока доступен только в нескольких регионах, но поскольку он бесплатный и вы можете держать на айпаде несколько акаунтов, я рекомендую не ждать и скачать его сразу.

Я сыграл уже десяток игр, все нормально, хотя анимации по окончании боя немного тормозят на iPad 4.

Про FTL говорить особо не надо, одна из моих любимых игр про панику в космосе. Портирована хорошо, даром что интерфейс у FTL всегда был жутким.

Ну и Monument Valley тоже посмотрите, это красивая инди, вы такое любите.

Кстати, сегодня вечером в 21 по Москве (20 по Киеву) мы с Wylsacom будем играть в Hearthstone и поговорим об играх в прямом эфире.

А в комментариях пишите лучшие стратегии против Чернокнижника с Джараксусом и гигантами.

Amazon сделала телеприставку FireTV, на ней тоже есть игры

Апрель 2, 2014  |  Игры  |  ,
Amazon сделала телеприставку FireTV, на ней тоже есть игры

Основное предзназначение FireTV – это, разумеется, нести в массы стриминг фильмов с сервисов Amazon. Стоит 99 долларов, в продаже с сегодняшнего дня.

Но, как и планшеты Amazon, она умеет игры. Пусть это не консольные игры, а по сути порты мобильных под геймпад. Обещают до тысячи игр уже в следующем месяце, включая Minecraft.

Правда геймпад продается отдельно за 40 долларов, так что особых надежд на новую игровую платформу я не испытываю.

Игры про козлов и далекоидущие выводы

Апрель 2, 2014  |  Игры  | 
Игры про козлов и далекоидущие выводы

На Steam почти одновременно вышли Age of Wonders III (ее хвалят) и Goat Simulator (ее не хвалят).

По продажам на первом месте Age of Wonders III – долгожданный сиквел любимой серии, единственная надежда любителей жанра после того, как Disciples и HOMM скатились понятно во что.

Но играют почему-то больше в Goat Simulator, пусть и не радикально больше – 4500 против 3800 CCU. Хотя всем очевидно, что это плохая игра, если мерять ее стандартной линейкой “графика – сюжет – ценность для жанра”.

Я думаю, что это признак взросления аудитории игр. Примерно как совершенно чокнутые фильмы из семидесятых были признаком взросления киноиндустрии.

Значительной части аудитории от игр нужны новые ощущения. Не всем, разумеется – кому-то и Candy Crash Saga новые ощущения, потому что раньше он в такое не играл. Но чем больше игры проникают в жизнь, тем больше игрового опыта накапливается у среднего потребителя. И, разумеется, у определенной части игроков этого опыта накапливается с избытком.

Игровую прессу часто ругают за пресыщенность играми. Особенно ругают западную, где журналистам под сорок, а у нас в пример как правило приводят Номада, которому все не так.

Так вот, представьте, что таких Номадов тридцать миллионов и для них тоже надо делать игры.

Раньше их было меньше и, что немаловажно, раньше у них не было Steam, где игра даже с продажами в несколько тысяч копий может выйти в плюс. Немного похоже на дистрибьюцию на VHS в свое время, которая переопределила ландшафт киноиндустрии и позволила появиться целой категории фильмов для просмотра дома. Это не столько порно, сколько нишевые вещи, на которые публику в кинотеатр было не заманить.

Так вот, мы сейчас наблюдаем замечательное стечение обстоятельств – наличие с одной стороны пресыщенной играми аудитории, а с другой – простого механизма доставки небольших игр про удивительные штуки.

Думаю, что фрагментация теперь будет только нарастать. Блокбастеры никуда не денутся, как никуда не делись они и в кино. Более того, для культуры блокбастеры невероятно важны, чтобы там ни говорили эксперты с форумов. Но инди-проекты чем дальше, тем больше будут уходить в маленькие ниши. Карточная игра с роботами про стимпанковую версию Гражданской Войны в США! Симулятор водителя мусоровоза! Игра, где ты – камень в лесу!

Очень жду, когда у нашей индустрии появится не только свой Спилберг (Кен Левин вполне справляется) или свой Джордж Ромеро (Питер Молинье), но и свой Тинто Брасс или Дарио Ардженто.

Про клонирование казуальных игр

Апрель 1, 2014  |  Игры  | 
Про клонирование казуальных игр

Gamasutra пишет про клоны Threes – отличной маленькой игрушки для мобильных устройств, которую копируют почти так же, как Flappy Bird месяц назад или Clash of Clans полгода назад.

Автор возмущается, что даже мейнстримовая пресса игнорирует Threes и вместо этого пишет о 2048 – клоне игры 1024, которая клон Threes. Мол, как же авторские права и небольшой рисеч перед тем, как писать статью?

Там же Иан Богост отмечает, что все дело в нашем отношении к казуалкам. Мол, большие игры мы воспринимаем как книги или фильмы, потому что они сложные произведения искусства. А маленькие игры идут по разряду мелких бытовых радостей вроде чипсов или табуреток. Никто же не ругается, что существует куча одинаковых сухих завтраков? Так и с клонами мобильных игр.

На рынке физических товаров это компенсируется стоимостью производства – побеждает тот, кто может делать больше и дешевле. На мобильном рынке работают только маркетинг и удача, особенно когда цена приложения уже давно 0.

Какого-то вывода из всего этого не будет. Разве что не стоит тратить полтора года на создание казуальной игры, пусть и такой замечательной, как Threes.

Как убить геймсджем за сутки

Апрель 1, 2014  |  Игры  |  , , ,
Как убить геймсджем за сутки

Забавная история почитать в день белых спин и анонсов Half-Life 3.

Компания Pepsi спонсировала мероприятие GAMES_JAM, которое организовывал подрядчик Protagonist, а снимала студия Polaris, принадлежащая Disney. Идея на самом деле очень интересная и я о такой сам думал – снять четырехдневный джем как реалити-шоу, с ежедневными голосованиями, ведущими и драмой.

Драмы получилось больше, чем планировалось.

Ведущий мероприятия имел глупость спросить программиста одной из команд, считает ли она, что ее команда победит, потому что среди них есть девушка. Девушка, собственно, и была программистом.

Это не самое страшное, что может случиться в нашей индустрии (или жизни) – да, оскорбительная ремарка (Вы думаете, ваша команда победит, потому что ваш программист – ботан в очках?), но не конец света. Ведущему вежливо намекнули, что так себя вести не стоит, он извинился, конфликт вроде бы исчерпан.

Но только чуть позже он продолжил доставать таким же вопросом остальные команды, мол думают ли они, что проиграют, потому что у них нет девушки?

Возможно ему бы это простили, но мероприятие и без того было организовано плохо, разработчики на нервах, так что начался первый этап скандала – как водится в блогах, твиттерах и на Гамасутре.

Ну и участники джема стали демонстративно покидать мероприятие в знак протеста.

Нанятый освещать мероприятие журналист Джаред Розен даже написал длинный эмоциональный текст по этому поводу.

Тут бы организаторам извиниться, но они зачем-то уволили Джареда, которого тут же наняли на Kotaku. Драма выплеснулась в прессу и сейчас ее с удовольствием обсуждают.

Судя по комментариям участников, проблема в том, что вместе с спонсорскими деньгами компания Pepsi навязала своих продюсеров, которые с играми не знакомы и раньше, похоже, в основном занимались конкурсами мокрых маек.

В итоге джем закончился в первый же день, мероприятие сожгло полмиллиона спонсорских долларов, зато появился повод поговорить. Правда организаторы не дают комментариев, поэтому диалог получается несколько односторонним.

В комментариях мне наверняка напишут, что чувствительные инди раздули из мухи слона. Возможно и так, но скандал от этого меньше не становится.

На фото, кстати, прошлогодняя КРИ, где царят равноправие и толерантность.