96. Итоги года

Декабрь 18, 2014  |  Игры, Подкаст  |  ,
96. Итоги года

Мы обсуждаем самые важные события 2014 года: Gamer Gate, продажу Oculus и Minecraft, рост консолей и free-to-play, а так же наши любимые игры года.

В гостях у нас Илья Овчаренко, бывший руководитель сайта Gmbox.ru.

Ведущие – Сергей Галёнкин и Михаил Кузьмин.

Девяносто шестой подкаст 

Читать дальше

Почему другие страны поддерживают игровую индустрию?

Декабрь 18, 2014  |  Игры, Политика
Почему другие страны поддерживают игровую индустрию?

Видеоигровая индустрия – очень выгодная штука, особенно для государства. Разработчики видеоигр зарабатывают выше среднего в любой стране (в некоторых – сильно выше), не требуют для производства натуральных ископаемых или дорогостоящего импорта, не занимают много места, не создают вреда окружающей среде и не зависят от стоимости энергоресурсов. И еще пьяные разработчики не купаются в фонтанах и не гопстопят прохожих. Видеоигры – наукоемкий бизнес, который по сути требует от страны только специально обученных людей, интернета и аэропорт, чтобы ездить на конференции.

В недостатках у видеоигровой индустрии только то, что в ней одновременно не может быть задействовано много народу – чай не металлопрокат или добыча угля. Соответственно видеоигры влияют на трудоустроенность масс только опосредованно: хипстер-разработчик оплачивает труд баристы в кафе, брадобрея в парикмахерской и мастера в тату-салоне. Ну и еще взятки с игровых компаний брать сложно, потому что у них ни торговых площадей, ни лицензируемой деятельности, ни НДС нет. Разве что к огнетушителю возле компьютеров придраться и потребовать поставить ящик с песком.

Поэтому все развитые страны (и даже некоторые не очень развитые) предлагают компаниям, которые разрабатывают игры, льготы. Про Литву вы уже без меня знаете, но в списке таких еще и США, Канада, Британия, Франция, Южная Корея, Польша, Мальта и даже Пуэрто-Рико. И еще множество других стран поменьше.

Понятно, что это относится не только к играм, но и к анимации, музыке, кино и другим креативным индустриям. Правда в отличие от них, игры более универсальны и менее требовательны к бюджетам: не каждая страна может построить свой Голливуд, но почти каждая может обеспечить существование нескольких успешных игровых компаний мирового уровня.

UPD: Какие формы поддержки индустрии существуют.

1. Налоговые льготы для зарплат сотрудников. Самая любимая тема среди разработчиков: прибыль еще непонятно когда и где возникнет, а вот зарплаты – основная статья расходов уже сейчас. Как правило предлагают скидку по налогам для специалистов, занятых в создании copyrightable work, то есть программисты и художники – да, бухгалтера и QA – нет.

2. Инкубаторы. Многие города и иногда даже страны предлагают компаниям-разработчикам аренду помещений со значительной скидкой, часто за символические деньги.

3. Компенсация расходов. В ряде стран ЕС игровой разработчик может компенсировать значительную часть расходов на закупку оборудования, участие в выставках и R&D (создание движков или технологий).

4. Гранты. Самая коррупционно емкая форма, поэтому индустрия ее не любит. Государство может тупо давать денег на создание игр, отвечающих каким-то условиям. Скажем в Британии это “игра проникнута британским духом на ХХ процентов”, а в Австралии “игра сделана в Австралии”. Некоторые штаты в США поддерживают разработку игр на актуальные темы, вроде иммиграции, прав меньшинств или политических свобод.

Пост о(б)суждения Elite: Dangerous

Декабрь 16, 2014  |  Игры  |  , , ,
Пост о(б)суждения Elite: Dangerous

Хорошие друзья подогнали код на Elite: Dangerous, играл вчера часа четыре, пока сервера не выключили (и пока что не включили). Нахожусь в полном восторге.

В оригинальной Elite я провел два года почти тридцать лет назад: как только наша тусовочка начала в нее играть, так все и пропали. Докачался до статуса Elite в трех версиях игры, включая лучшую новосибирскую, победил таргоидов, не нашел Raxxla. Поэтому делайте скидку на мое фанбойство.

В первые четыре часа в Elite: Dangerous я успел немного поторговать, выполнить несколько квестов, пережил три атаки пиратов, но никого не сбил и потратил тучу денег на ремонт. Вообще, по итогу у меня осталось денег даже меньше, чем в начале игры: заглючил один из квестов. Но было круто.

Elite: Dangerous – космический симулятор с ньютоновской физикой, хотя ее может компенсировать бортовой компьютер. Даже взлет и посадка со станции – приключение, которое может закончиться аварией и потерей груза. По крайней мере до тех пор, пока вы не наскребете денег на докинг-модуль. Это тот редкий случай, когда действительно стоит вначале почитать неофициальное руководство на 200 страниц, посмотреть учебные ролики и пройти туториал. Он даже довольно короткий в сравнении с Eve Online.

Впрочем, если вы играли в оригинал, то навыки восстанавливаются довольно быстро – я ни разу не стукнул корабль при посадке или взлете, умудрился на Sidewinder сбежать от Cobra MKIII и даже помог полиции сбить нарушителя.

Некоторые игры радуют наградами по завершении: спас вселенную, уничтожил темного властелина. Elite: Dangerous радует уже просто управлением кораблем: от взлета (покинуть ангар, предполетная подготовка, отрыв, убрать шасси, выйти через силовое поле, отойти на 5 км, рассчитать курс, подготовиться к прыжку) до боя, который пусть и несколько хаотичный, но держит в напряжении каждую секунду. Ну и посадка на разбитом корабле, когда каждая ошибка может стоить всего груза – тот еще адреналин.

В общем, мне Elite: Dangerous нравится и я планирую играть в нее ближайшие несколько недель, если не месяцев.

Кстати, в твиттере задавали вопросы про игру, отвечу здесь:

  • Я играю на мышке с клавиатурой, мне нравится. Джойстика или геймпада нет под рукой, не могу проверить.
  • Игра требует постоянный онлайн, но в ней есть несколько режимов, включая соло без других игроков вообще. Но даже и в мультиплеере других игроков я не видел, вселенная очень большая. Зато туча AI-кораблей.
  • Игра довольно стабильна, но был один вылет (после перезапуска вернулся в ту же точку) и один глючный квест (не дали награду).
  • Прямо сейчас сервера выключены и играть нельзя. Здравствуй, Diablo III, короче. UPD: Все подняли в 12 GMT, с тех пор ни одного вылета.
  • Оптимизация хорошая, играю на максимальных настройках в FullHD и игра на глаз дает не меньше 60 кадров в секунду.
  • Лонч-трейлер – вранье, но дух игры передает правильно.

Valve, Apple и цензура

Декабрь 16, 2014  |  Бизнес, Игры  |  , ,
Valve, Apple и цензура

Про ограничения Apple вы уже в курсе: компания регулярно попадает в новости из-за того, что какую-то игру не пустили в AppStore. Совсем недавно была история с Papers, Please! из которой убрали обнаженку в сканере (но потом разрешили вернуть).

А недавно еще и Valve отличилась, убрав ту самую игру Hatred из Steam Greenlight, несмотря на то, что игра его прошла.

UPD: Hatred вернули, а Гейб даже извинился перед разработчиками.

Для начала – важно определиться, что технически все эти случаи не цензура. Как не цензура запрет GTA V в Target Australia по многочисленным просьбам австралийских проституток. Никто не мешает авторам выпускать игры для других платформ цифровой или розничной дистрибьюции.

Но на самом деле это конечно ограничение свободы самовыражения, потому что Apple и Valve владеют значительными долями рынка мобильных и ПК игр соответственно. И хотя игры можно выпускать в обход их магазинов, аудитория и соответственно доход в таком случае будет заметно меньше. Что, кстати, не мешает f2p-гигантам, которые работают через свои платформы, но на то они и гиганты.

На мой взгляд обе компании в своем праве, а нам, как рынку, нужно больше конкуренции среди платформ, чтобы такие ситуации не так сильно задевали разработчиков нестандартных проектов.

Story Cubes – игра для сценаристов

Декабрь 15, 2014  |  Игры  | 
Story Cubes - игра для сценаристов

Коллега показал Story Cubes, так что я купил детворе все три комплекта, но в итоге играю с ними и сам тоже.

Story Cubes – это такой набор кубиков с рисунками по сторонам для придумывания историй. Игрок бросает несколько штук и потом на основе получившихся картинок пытается сделать связный сюжет. Начинать рекомендуют с четырех штук и постепенно доводить до бесконечности.

Правда мы в итоге играем толпой, рассказывая одну историю и бросая кубики по очереди. Со взрослыми друзьями выходит даже очень ничего, а вот у детворы все больше русское фэнтези получается.

Прикольная штука, рекомендую попробовать.

Steelseries Stratus – геймпад для iOS

Декабрь 15, 2014  |  Гаджеты, Игры  |  , ,
Steelseries Stratus - геймпад для iOS

Купил в командировке геймпад для айпада, давно хотелось попробовать. В основном доволен, не считая рекомендованной цены.

Пробовал Stratus в командировке и в полете, пока только с несколькими играми: Oceanhorn, GTA: San Andreas, Oddworld: Stranger’s Wrath и Respawnables. Во всех четырех – небо и земля в сравнении с тач-управлением, особенно в изначально консольных играх (GTA, Oddworld). Невероятно удобно, не надо воевать с кучей экранных кнопок и кривым управлением, такое ощущение, что играешь на консоли.

В Respawnables геймпад вообще работает как читкод: первый же поединок с людьми закончил с КД 9:0 при том, что я был самый непрокачанный на сервере.

Ну и в Oceanhorn стало играть проще: боевка там и на таче нормальная, но с геймпадом я больше не падаю с узких мостиков.

Stratus нормально лежит в моих больших руках и неудобств не вызывает. Впрочем, я играл не больше двух часов подряд, может быть будут проблемы в более длинных сессиях. Заряд держит долго, за неделю еще не подзаряжал. Ну и настроек никаких специальных нет, подключается как обычное Bluetooth-устройство. Хорошо с беспроводными же наушниками.

Главные два недостатка: цена и поддержка в играх. Геймпады для iOS постепенно дешевеют, но все равно дороговаты как на мой взгляд. А нормальная их поддержка по сути есть только в консольных портах, которых не так уж и много. С другой стороны играть в Oddworld или R-Type на тачскрине положительно невозможно, так что если хочется перепройти старые приставочные хиты на планшете, то геймпад обязателен.

Call of Duty снова падает, третий год подряд

Декабрь 13, 2014  |  Игры  |  ,
Call of Duty снова падает, третий год подряд

Говорят, что согласно результатам NPD за ноябрь этого года, продажи Call of Duty упали на 27% год к году. Падение продолжается третий год и похоже ускоряется: 19% год назад и 17% два года назад.

Прежде чем хоронить Call of Duty, стоит вспомнить о том, что в новом поколении цифровые продажи выросли и по некоторым играм для нового поколения составляют 15–20%. К сожалению, у меня нет данных по тому, сколько копий COD: AW купили в цифре по платформам, но очевидно, что падение все-таки есть и цифровые продажи его только слегка замедляют.

Определенная усталость от modern military ощущается уже собственно несколько лет, с тех пор как США перестали активно воевать и тема потихоньку ушла из местных новостей. Конечно, полностью такая благодатная тема не исчезнет, даже небольшие войны помнятся долго. Но Activision Blizzard пора что-то делать с Call of Duty.

Впрочем, она явно делает: во-первых увеличивает монетизацию аудитории за счет season pass, а во-вторых постепенно двигает COD из плохого настоящего в плохое будущее. Пока этого, увы, недостаточно, чтобы компенсировать падающие продажи игры, но это вполне может увеличить цикл жизни бренда. Главное, чтобы AB не запаниковала и не начала доить бренд как когда-то Guitar Hero.

Игровые журналистки в постели с разработчиком

Декабрь 12, 2014  |  Журналистика, Игры

Вы можете подумать, что в заголовке вранье, но нет, это чистая правда. В 2008 году Das Gamer (часть сайта Complex) нанял двух моделей Penthouse, выдал им бейджи прессы и отправил их на GDC брать интервью у разработчиков в отдельном номере: в постели в нижнем белье и даже в джакузи.

Сейчас видео спешно удаляют, потому что там были важные люди, вроде директора Xbox Live из Microsoft, но трейлер все еще сохранился.

Вот он:

А теперь давайте обсудим как игровая журналистика изменилась за эти годы.

UPD: Клифф Блезински дает интервью двоим сразу!

Аукцион Steam – сдавайте старые карточки в обмен на игры

Декабрь 12, 2014  |  Игры  |  ,
Аукцион Steam - сдавайте старые карточки в обмен на игры

Valve придумала еще один относительно честный способ отъема денег у населения: Steam Auction.

Кроме изъятия лишней валюты у игроков он еще позволяет им избавиться от запасов ненужных карточек, смайликов и прочего хлама, который они так тщательно гриндили в играх. Это разумно, потому что не все игроки выставляли добычу на аукцион и в итоге захламляли свой игровой инвентарь, снижая ценность карточек в собственных глазах.

Суть аукциона проста – перерабатываем карточки в драгоценные камни, за которые потом пытаемся купить игр на аукционе. Ставки уже какие-то безумные, но это и неудивительно, люди копили мусор для них несколько лет.

На аукционе 2000 лотов по 100 экземпляров каждого и лидирует пока не игра, а праздничное украшение для профиля. Потому что игру можно купить за деньги, а вот эту украшалку – нет.

Две проблемы игр и женщин

Декабрь 11, 2014  |  Игры  | 
Две проблемы игр и женщин

В посте про Ким Кардашьян развернулась очень интересная дискуссия и я рад, что она продолжается. Серьезно, всем спасибо за замечательные комментарии.

Я хотел немного добавить к обсуждению и разделить проблему игр и женщин на две части, чтобы было проще это обсуждать: игры для женщин и женщины в играх.

Игры для женщин

Я считаю, что геймплей имеет гендерные характеристики. Иначе говоря, бывает геймплей для мужчин, бывает геймплей для женщин и бывает универсальный геймплей. Это связано с ролью игр в развитии человека еще до того, как у нас появилось общество и моральные принципы. В дикой природе самцы и самки выполняют разные роли и поэтому их молодняк играет в разные игры. Считайте это тяжелым эволюционным наследием как мужские соски, вините Дарвина.

Соответственно на мой взгляд разумный подход по привлечению женщин в число платящих игроков заключается в том, чтобы делать игры с геймплеем, который им понравится. Нет, у нас конечно есть нишевые игроки, которые будут играть в шутеры, как некоторые мужчины увлекаются вязанием и не перестают от этого быть мачо. Но их процент невелик, так что инди для них – да, масс-маркет – нет. Масс-маркет продукты с большими бюджетами для женщин будут скорее всего с женским геймплеем. Или с универсальным, что тоже здорово.

Естественно сеттинг и стиль должны соответствовать геймплею и есть “традиционно мужские” и “традиционно женские” сеттинги, но как раз тут я думаю, что разделение не такое сильное, потому что сеттинг – это культурное и наносное, а не первобытное. Фантастическая игра может быть ориентирована на женщин, если геймплей женщинам нравится.

Женщины в играх

Почему женщины ругаются на изображение женщин в играх, в которые они не играют? Некоторые утверждают, что мол “я и моя подруга играем”, но статистически их процент невелик и разработчикам действительно проще делать GTA V с учетом мужской аудитории, не делая скидку на женщин-игроков.

Однако женщины безусловно правы в том, что их волнует изображение женщин в играх для мужчин и имеют полное право обижаться на него даже если сами не играют в GTA V. Просто аргумент “какие-то женщины все же играют в GTA” – слабый, не используйте его, пожалуйста.

Дело в том, что игры – часть массовой культуры и изображение половины населения в этой самой культуре не может не волновать. Особенно если игра продалась тиражом в 35 миллионов копий и кто знает сколько еще миллионов пиратских версий было скачано.

Женщинам приходится сталкиваться с людьми, воспитанными на играх (фильмах, сериалах), поэтому важно, чтобы женщин в них изображали как людей, а не как объекты. Даже если женщины в эти игры не играют и не собираются. Это то, о чем рассказывает Анита Саркисян. И в этом она полностью права.

Если вы против, то представьте на минутку, что в большинстве сериалов всех мужчин стали изображать как двухметровых блондинов с прессом кубиками и членом в полметра, торчащим из стрингов, а кому не нравится, тот дурак и все равно сериалы не смотрит. И так в течение сотни лет, пока ваш сын не начнет комплексовать потому что у него волосы не светлые и член не растягивается как на обложке очередного журнала.

Да, автор имеет право делать то, что ему хочется, свобода самовыражения и все такое. Но женщины (и мужчины) точно так же имеют право капать ему на мозги, чтобы он учитывал их пожелания, когда делает свою игру, книгу или фильм, даже если они не являются его непосредственной аудиторией.